La Marche pour la Vie à Washington : un moment historique difficile pour le mouvement pro-life

Les avocats Pro-life priant lors de la marche annuelle pour la vie à Washington le 21 janvier 2022. (CNS/Tyler Orsburn)

De Brian Fraga sur le National Catholic Reporter:

La Marche pour la Vie revient à Washington dans un contexte de réaction négative à la décision sur l’avortement.

19 janvier 2023

Près de sept mois après que la Cour suprême des États-Unis a annulé l’arrêt Roe v. Wade et renvoyé la question de l’avortement aux législatures des différents États, des dizaines de milliers de militants anti-avortement se rendront à Washington, D.C., pour la 50e marche annuelle pour la vie le 20 janvier.

Ils marcheront à un moment historique pour le mouvement pro-vie, qui célèbre l’objectif historique de l’annulation de l’arrêt Roe, alors même qu’il est depuis en butte à un retour de bâton électoral. En effet, les militants du droit à l’avortement ont remporté plusieurs initiatives de vote au niveau des États et les démocrates pro-choix ont obtenu des résultats meilleurs que prévu lors des élections de mi-mandat de 2022.

« Le mouvement pro-vie vient de connaître une victoire majeure avec la chute de Roe v. Wade, mais notre travail pour construire une culture de la vie est loin d’être terminé », a déclaré Jeanne Mancini, présidente de March for Life, à NCR dans une déclaration préparée qui faisait référence à la décision historique de 1973 sur l’avortement que la haute cour a renversée en juin 2022 avec Dobbs v. Jackson Women’s Health Organization.

Mancini a déclaré que la marche se souviendra de l’arrêt Dobbs « comme d’une étape critique » tout en se tournant vers « les prochaines étapes ».

Signe d’une nouvelle phase pour le mouvement, en 2023, les militants marcheront sur les marches du Capitole des États-Unis au lieu de la Cour suprême.

Pro-life advocates attend the annual March for Life in Washington Jan. 21, 2022. (CNS/Tyler Orsburn)


Des défenseurs de la vie participent à la marche annuelle pour la vie à Washington, le 21 janvier 2022. (CNS/Tyler Orsburn)

« Ces prochaines étapes comprennent le travail pour faire avancer les protections légales pour les enfants à naître au niveau des États et au niveau fédéral », a déclaré Mancini.

Depuis l’annulation de l’arrêt Roe, 24 États ont interdit l’avortement ou sont susceptibles de le faire, selon un rapport de janvier 2023 de l’Institut Guttmacher, un groupe de réflexion qui soutient le droit à l’avortement. Des contestations judiciaires sont en cours dans plusieurs de ces États.

Le 11 janvier, la Chambre des représentants des États-Unis, contrôlée par les républicains, a adopté deux projets de loi symboliques contre l’avortement qui ne devraient pas être adoptés par le Sénat, contrôlé par les démocrates. L’un de ces projets, la loi sur la protection des survivants de l’avortement, exigerait des prestataires de soins de santé qu’ils prennent en charge les enfants nés après une tentative d’avortement. Une loi fédérale de 2002 impose déjà aux professionnels de la santé de fournir des soins médicaux aux enfants nés à tout âge gestationnel.

Mme Mancini a qualifié la loi sur la protection des survivants de l’avortement « de bon sens et de compassion ». En octobre, elle a également qualifié de « raisonnable et compatissant » un projet de loi parrainé par le sénateur Lindsey Graham (Caroline du Sud) visant à interdire les avortements après 15 semaines de grossesse. D’autres leaders anti-avortement ont soutenu la législation, même si les républicains du Congrès ont pris leurs distances avec elle.

Les démocrates se sont emparés du projet de loi de Graham pour dépeindre le GOP comme extrémiste sur la question, une stratégie qui a semblé trouver un écho auprès des électeurs. Les démocrates ont accru leur majorité au Sénat américain, tandis que les républicains n’ont réussi à s’assurer la Chambre des représentants qu’avec une faible majorité. Pendant ce temps, les électeurs du Michigan, de la Californie et du Vermont ont choisi en novembre d’inscrire le droit à l’avortement dans la constitution de leur État. Au Kentucky et au Kansas, les électeurs ont rejeté les amendements constitutionnels qui auraient déclaré que les résidents de ces États n’avaient pas droit à l’avortement.

« Il me semble que nous découvrons que les électeurs sont généralement au milieu » sur l’avortement, a déclaré Mary Ziegler, professeur de droit à la faculté de droit de l’Université de Californie Davis et historienne de premier plan du débat sur l’avortement aux États-Unis. Ziegler a noté dans une interview avec NCR que de multiples sondages d’opinion publique sur plusieurs décennies montrent que les électeurs aux États-Unis sont généralement favorables au maintien de la légalité de l’avortement tout en favorisant certaines restrictions plus tôt dans la grossesse. Elle a déclaré que les électeurs se « rebellent » lorsque les parties adverses font des demandes absolutistes. « Certaines personnes [dans le mouvement anti-avortement] sont revenues à la vieille méthode consistant à dire que le vrai problème était que les Républicains s’éloignaient de leur position sur l’avortement, plutôt que de dire que les électeurs sont plutôt au milieu du gué sur l’avortement. Et maintenant que Roe a disparu, cela a ouvert la porte à des projets de loi qui criminaliseraient tous les avortements, et beaucoup d’électeurs n’aiment pas cela », a déclaré Ziegler. Les « acteurs les plus avisés du mouvement », a déclaré Ziegler, ont répondu aux revers électoraux en notant que les gouverneurs anti-avortement ont été réélus dans des États conservateurs comme le Texas, la Floride et l’Ohio. Selon Ziegler, le mouvement a encore « beaucoup d’opportunités au niveau de l’État et au niveau local pour continuer à faire ce qu’il veut faire et aller encore plus loin que la simple criminalisation de l’avortement ».

Cette perspective terrifie les militants du droit à l’avortement, comme Jamie Manson, président de Catholics for Choice, qui cite souvent des sondages indiquant que près de 70 % des catholiques des États-Unis n’étaient pas favorables au renversement de l’arrêt Roe v. Wade. « Le fait est que, quelle que soit la quantité d’argent investie dans cette campagne anti-choix, ils ne gagnent toujours pas. Et ce qui est le plus important, c’est qu’ils ne gagnent toujours pas parmi les personnes de foi, y compris les catholiques », a déclaré M. Manson, qui soutient que le mouvement pro-vie est devenu « plus à droite » et profondément imbriqué dans la politique du parti républicain. « Les valeurs anti-choix et le parti républicain sont complètement liés maintenant », a déclaré Manson. « Le fait que vous ne puissiez pas être républicain et être pro-choix est vraiment stupéfiant. Être anti-choix est le test décisif pour un républicain de bonne foi. »

Les républicains conservateurs et les personnalités de droite sont souvent apparus comme des orateurs vedettes lors du rassemblement de la March for Life. Le président Donald Trump et le vice-président Mike Pence se sont adressés aux marcheurs ces dernières années. En 2023, le chef de la majorité de la Chambre des représentants, Steve Scalise, s’adressera aux marcheurs, tout comme le révérend Franklin Graham, président de Samaritan’s Purse, qui était l’un des plus fervents partisans de Trump au sein de la droite religieuse. Lorsque Trump était président, l’organisation politique à but non lucratif de la March for Life, March for Life Action, a mobilisé des dizaines de milliers de militants pour adresser une pétition au Congrès afin de soutenir les candidats de Trump à la Cour suprême. Au cours de la dernière décennie, March for Life Action a également travaillé avec les dirigeants républicains de la Chambre des représentants pour soutenir et faire passer divers projets de loi anti-avortement.

Ces liens politiques amènent Manson et les militants de même sensibilité à considérer une personnalité comme Frank Pavone, le directeur national de Priests for Life, comme une sorte d’avatar du mouvement pro-vie : de droite, franc, aligné sur la politique de Trump, sans complexe partisan, et ne s’embarrassant pas des tactiques utilisées dans la lutte contre l’avortement. En décembre, le Vatican a retourné Pavone à l’état laïc après l’avoir déclaré coupable, dans le cadre d’une procédure canonique, de « communications blasphématoires sur les médias sociaux » et de « désobéissance persistante » à son évêque. Dans les semaines qui ont suivi, sur son site web personnel et dans plusieurs entretiens avec des médias de droite, Pavone s’est présenté comme une victime de rancunes et de ressentiments de longue date au sein de la hiérarchie. M. Pavone et ses associés participeront à la Marche pour la vie et prévoient d’organiser plusieurs événements connexes à Washington. « Pour moi, ce qu’il représente, c’est le véritable programme du mouvement de droite qui a utilisé l’avortement comme force motrice », a déclaré Manson.

Leticia Ochoa Adams, auteur et conférencière catholique qui vit près d’Austin, au Texas, a déclaré à la NCR qu’elle travaillait dans un centre de crise pour femmes enceintes et qu’elle était impliquée dans le mouvement anti-avortement. Mais cela a commencé à changer, a dit Adams, quand elle a vu les leaders du mouvement excuser la rhétorique de Trump « qui a violé la dignité de tant d’êtres humains ». « Le racisme, le sexisme, le manque général de respect pour toute personne autre que lui-même, et le blasphème, tout cela a été ignoré pour faire gagner le [mouvement pro-vie] plutôt que de défendre la dignité de la personne humaine », a-t-elle déclaré. Adams se décrit aujourd’hui comme une « catholique de la vie entière » qui préfère rencontrer des gens dans sa communauté et établir des relations. Avant de parler avec NCR, elle venait de donner trois douzaines d’œufs de ses poules à des parents célibataires. « Je n’ai pas besoin de dépenser de l’argent pour des marches et des protestations », a-t-elle déclaré. « J’ai besoin d’être réellement ce que j’ai dit que j’étais dans ma vie au sein de la communauté dans laquelle je vis. Je n’ai pas besoin d’un mouvement pour cela. »

Cependant, Laura Antkowiak, professeur de sciences politiques à l’Université du Maryland, qui a étudié le mouvement pro-vie et écrit un livre sur les centres de ressources pour les femmes enceintes, a déclaré à NCR que la réputation partisane néglige la diversité des opinions et des rôles au sein du mouvement. Elle a déclaré que de nombreuses personnes qui travaillent bénévolement dans des centres de ressources sur la grossesse ne sont pas impliquées dans l’aile politique du mouvement ou n’y prêtent pas beaucoup d’attention. Elle ajoute que les membres du mouvement ont également des opinions divergentes sur le rôle du gouvernement dans la mise en place d’un filet de sécurité pour soutenir les femmes en situation de crise. « Le mouvement est en meilleure position que ne le laisse entendre le récit des médias, du moins si l’on considère des indicateurs tels que l’état de l’opinion publique et le haut niveau d’engagement des militants qui ont participé à ce mouvement », a déclaré Mme Antkowiak, qui a noté que le public est préoccupé et compatissant à l’égard des femmes dans une Amérique post-Roe. « Ce sentiment de compassion rend difficile l’adhésion à la position d’interdiction totale de l’avortement. Le public a du mal à accepter cela », a-t-elle déclaré. « Mon intuition personnelle est que si le mouvement pro-vie et d’autres pouvaient mieux vendre une vision alternative de ce à quoi ressemblerait la vie dans un monde post-Roe, y compris un monde qui fournit un éventail de soutiens aux femmes, que ce soit par le biais de la politique publique ou sur le lieu de travail, et qui est une société beaucoup plus aimante que celle que nous avons aujourd’hui, je pense que c’est quelque chose qui pourrait être convaincant », a déclaré Antkowiak, avant d’ajouter : « Mais c’est un récit difficile à écrire ».

Source : National Catholic Reporter, le 29 janvier 2023

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