Manifestations à Cuba : des jeunes catholiques sont arrêtés par le régime communiste

Isabel Amador Pardías, Karem del Pilar Refeca et Neife Rigau. Crédit : Facebook

Manifestations à Cuba : des jeunes catholiques sont arrêtés par le régime communiste

Des informations faisant état d’arrestations de jeunes Cubains, appartenant à des paroisses, à des initiatives démocratiques et aux médias, ont été rapportées sur les réseaux sociaux ces derniers jours après les manifestations historiques du 11 juillet réclamant la liberté pour Cuba.

« La rafle maintenant, c’est pour les informations partagées sur les réseaux, surtout celles qui touchent les jeunes catholiques. Les cas les plus visibles sont pour cette raison, ils font des prisonniers une semaine plus tard », a déclaré à ACI Prensa Osvaldo Gallardo, un catholique laïc de Camagüey, qui réside actuellement à Miami.

L’objectif est de couper les canaux de communication avec l’étranger et pour cette raison, le gouvernement recherche dans leurs maisons des Cubains qui dénoncent les arrestations et les répressions de leurs réseaux sociaux ; en plus de poursuivre les arrestations de ceux qui ont participé aux manifestations.

L’une des plaintes les plus récentes est l’arrestation, le 16 juillet, d’Isabel María Amador Pardías et de Karem del Pilar Refeca Remón, à Bayamo, dans le sud de Cuba. Les deux cousins ​​appartiennent au ministère de la jeunesse et ont été enlevés de chez eux par des agents du régime communiste.

Isabel Amador est également correspondante du Réseau catholique de la jeunesse cubaine (RCJ).

Un autre des détenus est Serguis González Pérez, fils du diacre Sergio González de l’église de San Nicolás de Bari à Mayabeque ; et Evelio Bacaro, trésorier et organiste de la même église. Bacaro est arrêté depuis dimanche 11 et se trouverait au Département technique d’enquête (DTI) de San José de las Lajas.

Eduardo Cardet, coordinateur national du Mouvement chrétien de libération, a également dénoncé que jeudi 15 le jeune Jonathan E Porto Dilut, un membre du MCL âgé de 24 ans, a été arrêté à Palma Soriano. « Maintenant, le régime procède à des arrestations massives dans tout le pays de participants présumés aux manifestations », a-t-il déclaré hier à ACI Prensa.

De même, depuis le début des manifestations, Neife Rigau, une jeune catholique qui participe à la pastorale et qui est également dessinatrice dans le média La Hora de Cuba, a été arrêtée. Avec elle sont également détenus Henry Constantín Ferreiro, directeur du même médium, et la photographe Iris Mariño.

La Hora de Cuba a rapporté que les trois étaient dans la deuxième unité de la police nationale révolutionnaire (PNR), et que ce vendredi, ils ont été transférés à l’unité technique d’enquête du ministère de l’Intérieur, à Camagüey.

Les médias ont averti que le lieu où les trois journalistes ont été envoyés est connu « pour ses méthodes plus sévères d’interrogatoires et d’enquêtes informatives ».

« La veille, le délai de 96 heures imparti par la Cour provinciale pour répondre à l’affaire a expiré. Cependant, nous avons été informés que le cas des trois est allé au bureau du procureur, ce qui signifie un délai supplémentaire de 72 heures pour émettre une accusation formelle et pouvoir engager un avocat », a-t-il déclaré.

Hier, jeudi, le Comité des Nations Unies contre les disparitions forcées a remis au représentant permanent de Cuba auprès de l’ONU la demande d' »action urgente concernant la prétendue disparition forcée de 187 personnes », ceci à la suite d’une plainte déposée par l’ONG Prisoners Defenders. . Cependant, le nombre de détenus serait incertain.

ACI Prensa a eu accès à une liste de plus de 400 noms de Cubains, dont beaucoup seraient détenus et d’autres dont la localisation serait encore inconnue de leurs familles.

Parmi les noms figurent María de Fátima Victores Amador, Mario Olvia Cisneros, Maydelisa Labrada, Mayra Taquechel, Luis Yordan Carranza Pérez, Maike Gallardo, Oscar Castro Moncada, entre autres.

Source: ACIPRENSA.COM, le 16 juillet 2021

Un missionnaire catholique entame un pèlerinage pour célébrer sa libération par des djihadistes au Mali

Un missionnaire catholique entame un pèlerinage pour célébrer sa libération par des djihadistes au Mali

Le dimanche 1er août était un moment d’action de grâce pour le père Pier Luigi Maccalli qui a été retenu en captivité pendant plus de deux ans après avoir été enlevé au Niger et libéré en octobre de l’année dernière.

Le père Luigi s’est rendu en pèlerinage au sanctuaire de Fatima, au Portugal, pour remercier la Sainte Vierge Marie qui, selon lui, l’a accompagné pendant sa captivité.

« Je dis souvent que Marie et le Saint-Esprit m’ont soutenu pendant cette période difficile où j’ai connu la nuit noire de l’âme et ressenti le silence de Dieu. Mais en même temps, la prière me donnait de la force chaque jour », explique le père Luigi à la fondation catholique pontificale etcaritative Aid to the Church in Need (ACN) International.

« J’ai une dette de gratitude envers Marie et en particulier envers Notre-Dame de Fatima, car ma libération a eu lieu le jour de la fête de Notre-Dame du Saint-Rosaire », déclare le membre de la Société des missions africaines (SMA), né en Italie, dans le rapport du vendredi 6 août de ACN.

Il ajoute : « J’ai été libéré le 8 octobre 2020, mais c’est la veille, le soir du 7 octobre, jour de la fête du Saint Rosaire, que j’ai appris la nouvelle : « libération ». C’est fini – Freedom. C’est fini ».

« C’est ce lien, même s’il n’est que symbolique, que j’ai voulu honorer en venant à Fatima en ce moment pour prier le chapelet et remercier Marie de son intercession, pour remercier Dieu de ma libération, qui a été, je crois, le fruit de tant de prières – non seulement les miennes, mais celles de ma famille, de mon peuple », dit le père Luigi.

ACN a rendu compte de la quête du Père Luigi le 1er août, la décrivant comme « un pèlerinage discret et privé » au cours duquel le prêtre était accompagné de son frère, le Père Walter Maccalli et de la missionnaire portugaise Sœur Alexandra Almeida, tous deux missionnaires au Liberia. « Le premier dimanche d’août, le père Pier Luigi Maccalli s’est rendu au sanctuaire de Fatima au Portugal pour remercier la Vierge de sa libération en octobre dernier, après presque deux ans de captivité aux mains d’un groupe djihadiste dans la région du Sahel en Afrique », a rapporté ACN.

Le père Luigi raconte que pendant sa captivité, il a fabriqué un chapelet à partir d’un morceau de tissu, qui est devenu son « compagnon » pendant la réclusion. 

« J’ai fabriqué un chapelet à partir d’un morceau de tissu, du couvre-chef qui protégeait ma tête du soleil, et chaque jour, j’ai prié Notre-Dame, dénoueur de nœuds, lui confiant le grand problème noueux et lui demandant d’intercéder pour ma libération, pour ma famille, pour ma communauté et pour la paix dans le monde », a-t-il déclaré.

Le prêtre de 59 ans a été enlevé par des inconnus dans son église dans la nuit du 17 septembre 2018 à Bomoanga, près de la frontière entre le Niger et le Burkina Faso.

Se souvenant de l’enlèvement dans l’interview du 6 août avec ACN, le Père Luigi dit qu’il a le plus souffert quand il a été menotté et attaché à un arbre.

 » Je pense que le moment le plus difficile pour moi a été celui où ils m’ont menotté. Je me souviens que c’était le 5 octobre 2018, après m’avoir emmené en moto à travers tout le Burkina Faso. Ce jour-là, nous sommes arrivés dans une grotte, et c’est là qu’ils m’ont menotté à un arbre », raconte le prêtre, et ajoute : « C’était un moment très inconfortable. J’ai pleuré et j’ai crié à Dieu : « Mon Dieu, mon Dieu, pourquoi m’as-tu abandonné ? ‘ Je crois qu’ils (les terroristes) étaient bien organisés, car mes ravisseurs au Niger étaient de jeunes Peuls d’une région proche du Burkina Faso. »

Le père Luigi se souvient que le lendemain de son enlèvement, les militants ont passé un appel, donnant des ordres sur l’endroit où il devait être emmené ensuite. « Je pouvais les voir téléphoner. Ils donnaient sans doute des détails sur moi et avaient reçu l’ordre de m’emmener en direction du Mali. Quand je leur ai demandé où ils m’emmenaient, ils m’ont dit : chez les Arabes. Les Arabes étaient des gens qui vivaient au Mali ».

Le prêtre a été livré aux « Arabes » qui l’ont emmené dans une voiture dans le désert du Sahara. Un an plus tard, il a été emmené dans une autre région où se trouvaient des Touaregs.

« Dans la première vidéo qu’ils ont faite, le 28 octobre, ils m’ont dit de dire que le premier groupe qui m’avait enlevé s’appelait le ‘Groupe de soutien à l’islam et aux musulmans’. C’est un groupe qui comprend diverses autres associations liées à Al-Qaïda », dit-il.

Le membre de la SMA dit qu’à ce jour, il n’a jamais compris la raison de son enlèvement.

« Je me suis souvent demandé pourquoi ils m’avaient enlevé, ce que j’avais fait, ce que j’avais dit pour provoquer cela. Je n’ai pas pu me rappeler ce que j’ai pu dire ou faire pour offenser qui que ce soit… Je crois que c’est simplement que la mission de Bomoanga est une station de mission isolée, d’où il est facile d’enlever quelqu’un et de disparaître dans la forêt », dit-il à propos de Bomoanga-Niger, la mission où il a été enlevé. 

Le prêtre dit qu’à Bomoanga-Niger, personne ne garde la mission, et explique : « C’est une mission ouverte à tous, comme il sied à notre approche missionnaire d’être parmi les gens, près des gens et avec les gens. Nous sommes des proies faciles pour des personnes peu scrupuleuses et mal intentionnées. »

Le Père Luigi, qui dit avoir été en communication avec les membres de sa Société en Afrique de l’Ouest, note que la violence actuelle dans la région du Sahel représente un moment difficile pour les femmes et les hommes religieux.

« L’Église est née de la persécution, dès ses débuts. De chaque épreuve naît une nouvelle communauté, une nouvelle conscience. Je suis certain que cette période difficile pour moi, pour ma communauté et pour de nombreuses communautés en Afrique qui traversent cette période de terrorisme, portera des fruits de paix, des fruits de liberté, des fruits de vie nouvelle, et peut-être aussi une nouvelle conscience de soi dans tant de communautés qui sont actuellement mises à l’épreuve », dit-il.

« Je suis en contact avec mes communautés en Afrique, et elles me disent qu’elles vivent beaucoup dans cet état d’insécurité. On leur dit souvent de ne pas se réunir en groupe pour ne pas donner l’impression de provocation », dit-il, ajoutant que les chrétiens du Niger sont obligés de prier chez eux pour éviter d’être pris pour cible.

Certains chrétiens, dit-il, ont été contraints d’abandonner leurs villages, mais ils continuent à prier et à demander le soutien du prêtre.

« Nous devons prier ensemble pour que la paix règne vraiment et que le Royaume de Dieu vienne avec puissance », dit le père Luigi.

Il rappelle que chaque jour, depuis son enlèvement, les gens de son diocèse et du pays ont prié le chapelet chaque soir.

« Tout au long de ces 17 mois, ils ont effectué des pèlerinages, organisé des temps de prière. Et je sais que des personnes ont également prié dans d’autres parties du monde. Il y avait un fleuve de prière. Je crois que c’est la prière qui a ouvert la porte à ma libération », dit-il en guise de reconnaissance.

Entre-temps, le père Luigi a lancé un appel à la poursuite des prières pour la libération de Sœur Gloria Cecilia Narvaez Argoti, d’origine colombienne, qui a été enlevée par des djihadistes dans le sud du Mali le 7 février 2017 et est toujours portée disparue. 

« Chaque jour, je prie pour cette religieuse qui, après quatre ans et demi, reste toujours entre les mains de ses ravisseurs. J’ai subi deux ans d’emprisonnement, et c’était long. Elle a passé deux fois plus de temps ; c’est une femme, et elle est seule ».

Le prêtre missionnaire ajoute, à propos de la membre de la Congrégation des Sœurs franciscaines de Marie Immaculée : « Je crois qu’elle a besoin de beaucoup de prières. Je demande à tous de prier chaque jour pour elle et pour d’autres prisonnières comme elle, afin que sa libération intervienne rapidement. »

Source: ACIAFRIQUE, le 6 août 2021

Mgr Aupetit invité d’honneur du pèlerinage de l’Ile Madame

Monseigneur Michel Aupetit, archevêque de Paris

Mgr Aupetit invité d’honneur du pèlerinage de l’Ile Madame

L’archevêque de Paris sera présent à ce rassemblement diocésain qui, depuis un siècle, fait mémoire des prêtres qui furent déportés sur cette île charentaise, durant la Révolution française et le régime de la Terreur.

Institué en 1910, ce pèlerinage commémore des évènements longtemps oubliés. En 1794, quelques 800 prêtres français ayant refusé de prêter serment à la Constitution civile du clergé sont emmenés vers les ports de l’Atlantique avant leur déportation vers le bagne. Ils seront finalement entassés dans deux anciens navires négriers, les deux-associés et le Washington. Destinés à partir pour la Guyane ou les côtes d’Afrique, ces bâtiments ne quittèrent pourtant pas le Golfe de Gascogne, d’où leurs noms de «pontons de Rochefort». Houspillés et maltraités, les prêtres n’en continuèrent pas moins de mener une activité religieuse en secret.

Plus de 500 prêtres, laissés à l’abandon dans les cales des deux navires, mourront de typhus et du scorbut. En 1995, saint Jean-Paul II reconnut le martyre de 64 d’entre eux. «Beaucoup plus furent fidèles au Christ jusqu’au sacrifice de leur vie. Ces martyrs nous le rappellent en 2021: les catholiques d’aujourd’hui sont aussi appelés à la fidélité et au pardon», précise le diocèse de la Rochelle, organisateur du rassemblement, dans un communiqué.

La 111e édition de ce pèlerinage aura lieu le 26 août et c’est donc Mgr Michel Aupetit qui le présidera, aux côtés de l’évêque de la Rochelle et Saintes, Mgr Georges Colomb. La journée s’ouvrira avec un temps de confession et de réconciliation puis à 11h, Mgr Aupetit célèbrera la messe, avec tous les prêtres du diocèse. L’après-midi sera consacrée à la procession vers la Croix des Galets, lieu emblématique de l’ile, où se tiendra ensuite une autre célébration.

L’an dernier, les célébrations avaient été présidées par le nonce apostolique en France, Mgr Celestino Migliore.

Source: VATICANNEWS, le 9 août 2021

«Le père Olivier Maire était donné aux autres»

Le père Olivier Maire. Copyright G.Moreau\Diocèse de LuçonLe père Olivier Maire. Copyright G.Moreau\Diocèse de Luçon 

«Le père Olivier Maire était donné aux autres»

Mgr François Jacolin, l’évêque de Luçon est revenu sur la figure du religieux Montfortain assassiné le 9 août à Saint-Laurent sur Sèvres. 

Alors que l’enquête se poursuit au lendemain du meurtre du père Olivier Maire à Saint-Laurent-Sur-Sèvre, l’émotion est toujours forte dans le diocèse. Interrogé par notre confrère de RCF Vendée, Mgr François Jacolin, l’évêque de Luçon a rendu hommage au témoignage donné par la vie du supérieur de la communauté locale des missionnaires montfortains. 

«C’est un homme qui avait consacré sa vie au service de Dieu, au service de tous les hommes, a souligné l’évêque. Sa mort, bien sûr, est une tragédie mais en même temps, dans la foi, elle prend sens. Le Christ lui-même : si le grain ne meurt pas, il reste seul, mais s’il meurt, il porte beaucoup de fruit. C’est la pensée qui me vient en évoquant la vie du père Olivier Maire, qui était donné aux autres». 

Parmi les nombreux témoignages exprimés après l’assassinat, celui de Mgr Dominique Lebrun, l’archevêque de Rouen, dont le diocèse a été marqué par le meurtre du père Jacques Hamel il y a 5 ans. «Tous les fidèles catholiques du diocèse de Rouen s’unissent à la peine de la famille du Père Olivier Maire, à ses frères de la communauté des Montfortains, au diocèse de Luçon» a souligné Mgr Lebrun dans un communiqué, expliquant que «la douleur et la colère sont souvent très proches. Chacun en fait l’expérience». L’archevêque de Rouen demande à Dieu «d’apaiser les coeurs des proches» du prêtre défunt et précise que le 15 août, la Vierge de l’Assomption sera priée «en ayant le cœur en Vendée». 

Messes et veillées de prière

Alors que la date des osbèques du père Maire n’est pas encore connue, une chaîne de prière s’est vite activée dans le diocèse vendéen. Une veillée de prière aura lieu ce mardi soir 10 août de 20 heures à 22 heures, dans la basilique Saint Louis-Marie Grignon de Montfort tenue par les Missionnaires Montfortains à Saint-Laurent-sur-Sèvre. Une messe a également été célébrée ce mardi matin dans la crypte de la basilique, en compagnie des prêtres qui ont côtoyé le père Olivier. Une veillée est également prévue mercredi soir dans la cathédrale de Luçon, de 19h à 20 heures.

«Je prie pour toute la population traumatisée par ce drame, pour son assassin aussi, en grande dérive psychologique à tout le moins et j’assure Mgr Jacolin de mon soutien fraternel a pour sa part tweeté Mgr Eric de Moulins-Beaufort, le président de la Conférence des Évêques de France, «Que Dieu nous accorde la grâce de le servir toujours et en tous».

Emmanuel Abayisenga, de nationalité rwandaise, soupçonné d’avoir tué le père Maire a été conduit dans la soirée du 9 août à l’hôpital pour y être soigné. En juillet, cet homme instable avait été hospitalisé un mois dans un service psychiatrique. « Aucun mobile lié à un motif terroriste » n’apparaît dans cette affaire a précisé le vice-procureur de la Roche sur Yon devant la presse. Une enquête pour « homicide volontaire » a été ouverte.  Emmanuel Abayisenga n’a pas expulsé, car la justice française souhaitait le garder à disposition dans l’attente de son procès pour l’incendie de la cathédrale de Nantes, le 18 juillet 2020. Un procès qui devrait se tenir en 2022. 

Source: VATICANNEWS, le 10 août 2021

France: le p. Olivier Maire, Montfortain, tué en Vendée

P. Olivier Maire © FB / KTO
P. Olivier Maire © FB / KTO

France: le p. Olivier Maire, Montfortain, tué en Vendée

« Marie Consolatrice en perspective montfortaine »

« C’est avec beaucoup de tristesse et une grande douleur que nous apprenons aujourd’hui l’assassinat du p. Olivier MAIRE dans la maison mère des Missionnaires Montfortains de Saint-Laurent-sur-Sèvre », en Vendée (France), indique la Société française d’études mariales (SFEM), ce lundi 9 août 2021.

« Olivier Maire était supérieur provincial pour la France des Missionnaires Montfortains. Depuis de nombreuses années, il était membre de la SFEM et devait intervenir le lundi 23 août à la Session SFEM 2021 à Lourdes sur le thème « Marie Consolatrice en perspective montfortaine ». Devant cette situation, l’importance de la place de « Marie, consolatrice des affligés » est mise encore plus en évidence. Prions pour le p. Olivier MAIRE, sa famille et toute la communauté Montfortaine », ajoute la même source.

Communiqué de la Conférence des évêques de France 

et de la Conférence des religieux et religieuses de France

Apprenant l’assassinat du Père Olivier Maire, Supérieur Provincial des Missionnaires Monfortains, la Conférence des évêques de France et la Conférence des religieux et religieuses de France expriment leur immense tristesse et leur effroi.

L’auteur de cet assassinat était hébergé par le Père Olivier Maire, il s’est présenté aux gendarmes ce matin même.

Pour l’heure, les circonstances de ce drame ne sont pas connues.

La CEF et la CORREF assurent de leurs prières ses parents, ses proches, les Missionnaires Monfortains, la communauté de la basilique Saint Louis-Marie Grignon de Montfort à Saint-Laurent-sur-Sèvres et toute la grande famille religieuse Montfortaine.

Les Pères et les Frères de la Compagnie de Marie (appelés Missionnaires Montfortains) sont présents sur les 5 continents. Ils poursuivent le projet de leur fondateur, évangéliser dans la proximité et l’attention à tous.

Mgr François Jacolin, évêque de Luçon réagit à l’assassinat du Père Olivier Maire.

Nous avons appris avec horreur et sidération ce matin l’assassinat à Saint-Laurent-sur-Sèvre du Père Olivier Maire, supérieur provincial des pères montfortains. La mort brutale de ce religieux généreux, ce pasteur des âmes, homme de bien, nous plonge dans une douleur profonde et une tristesse immense.

Le Père Olivier Maire est mort victime de sa générosité, en martyr de la charité.

Nous nous joignons à la peine de sa famille et de la grande famille montfortaine avec lesquelles l’Église en Vendée est en intense communion de prière.

+ François Jacolin

Communiqué de Mgr Eric de Moulins-Beaufort, 

archevêque de Reims, président de la  CEF

L’assassinat du Père Maire est un drame affreux. Il aura vécu dans la suite du Christ jusqu’au bout, dans l’accueil inconditionnel de tous. Dans l’attente des éléments plus complets que l’enquête apportera, je prie pour sa famille, ses frères religieux, toute la population traumatisée par ce drame, pour son assassin aussi, en grande dérive psychologique à tout le moins et j’assure Mgr Jacolin de mon soutien fraternel. Que Dieu nous accorde la grâce de le servir toujours et en tous.

+ Éric de Moulins Beaufort

Tweet du p. Hugues de Woillemont, secrétaire général de la CEF

« Douleur et incompréhension devant l’assassinat du père olivier Maire supérieur provincial des missionnaires Monfortains et communion de prière et d Espérance avec sa famille religieuse. »

Des messages de sympathie

Des messages de sympathie sont arrivés d’autres horizons religieux: de la communauté juive, par le grand rabbin de France, Haïm Korsia, notamment, et de la communauté musulmane, par le recteur de la grande mosquée de Paris, Hafiz Chems-eddine.

Hommage de l’agence missionnaire vaticane Fides

L’agence vaticane Fides rend hommage au p. Olivier Maire, notant qu’il aurait été tué, le 9 août 2021, en France, par un Rwandais, Emmanuel Abayisenga, marqué par le génocide des Tutsis dans son pays, et qui s’est présenté de lui-même dès lundi matin à la gendarmerie en se déclarant responsable du crime.

Agé de 40 ans, il avait déjà avoué il y a près d’un an être l’auteur de l’incendie de la cathédrale Saint-Pierre de Nantes, le 18 juillet 2020. Il a été mis en examen le 26 juillet 2020 pour destruction et dégradation volontaire par incendie.

Son état de santé psychique s’est dégradé pendant ses dix mois en détention provisoire, et il avait finalement été remis en liberté, sous contrôle judiciaire, en juin dernier, dans l’attente de son procès.

L’homme était sorti le 29 juillet de l’hôpital Georges Mazurelle à la Roche-Sur-Yon où il avait été un mois en soins psychiatriques. Il séjournait depuis au sein de la congrégation montfortaine. Sous contrôle judiciaire, il ne pouvait être expulsé du territoire.

« Le Père Olivier Maire a été assassiné par une personne qu’il hébergeait et dont il s’occupait », indique le p. Luiz Augusto Stefani, supérieur général de la Compagnie de Marie: « Chers confrères, chers amis, membres de la famille Montfortaine. Ce matin, nous avons reçu la triste et terrible nouvelle que le Père Olivier Maire, Supérieur Provincial de France, a été odieusement assassiné dans la maison provinciale de Saint Laurent sur Sèvre. Je vous invite à prier pour le repos éternel de l’âme du Père Olivier et pour ses parents qui souffrent beaucoup. Que saint Louis-Marie de Montfort nous aide à renouveler notre confiance en Jésus-Christ, Sagesse incarnée, crucifié et ressuscité. »

Le père Olivier Maire a été ordonné prêtre le 17 juin 1990, rappelle Fides. Originaire du diocèse de Besançon, où vivent encore ses parents âgés, le père Olivier Maire avait passé de nombreuses années en Ouganda comme responsable de la formation, puis à Rome comme Assistant général de la Compagnie de Marie, de 2005 à 2011.

« Bibliste passionné par les Pères de l’Église et le grec patristique, il était également diplômé en psychologie. Pour lui, les écrits de Saint Louis Marie Grignion de Montfort, rédigés il y a 300 ans, conservaient toute leur pertinence pour expliquer et vivre la foi », indique aussi le diocèse de Luçon. C’était aussi un musicien.

Source: ZENIT.ORG, le 9 août 2021

Le cardinal van Thuan, l’héroïque « témoin de l’espérance » qui a passé 13 ans dans une prison communiste

Francis Xavier Nguyen van ThuanFrancis Xavier Nguyen van Thuan (photo: EWTN/YouTube)

Le cardinal van Thuan, l’héroïque « témoin de l’espérance » qui a passé 13 ans dans une prison communiste

L’archevêque vietnamien a passé neuf ans en isolement, mais a déclaré : « Grâce à l’aide de Dieu, je n’ai jamais regretté mon destin. »

3 août 2021

Peu de temps après la chute de Saigon – la plus belle des villes, autrefois connue comme le Paris de l’Orient – face à l’avancée des forces de l’armée nord-vietnamienne en avril 1975, marquant ainsi la fin du Sud-Vietnam indépendant, des centaines de milliers de soldats et de civils ont été systématiquement rassemblés et placés dans des camps dits de rééducation, où beaucoup d’entre eux ont langui pendant des années.

L’un d’entre eux était l’archevêque coadjuteur de Saigon récemment nommé, Francis Xavier Nguyen van Thuan, qui, en plus d’être visé en tant qu’homme de foi profonde et résolue, était le neveu du premier président de la nation, Ngo Dinh Diem, et donc un ennemi présumé de l’État. Les communistes étaient déterminés à réduire au silence toute opposition, en particulier lorsque sa source était quelque chose qu’ils ne pouvaient pas contrôler. Dieu, par exemple, et tous ceux qu’il inspire. À cette fin, l’archevêque a passé 13 ans en prison, dont neuf en isolement.

Qu’est-ce que cela a dû être d’être enfermé dans des circonstances où, non seulement vous n’êtes pas autorisé à sortir, mais vous êtes forcé de rester entièrement seul ? Pendant neuf années ininterrompues, pas moins ? Certains d’entre nous (moi y compris) trouveraient sans doute que neuf minutes seraient presque insupportables.

Mais pour l’archevêque van Thuan, dont la vie avait été si récemment merveilleusement productive, la douleur de voir tout cela soudainement dépouillé par un système cruel et injuste a dû être indicible.

« Seul dans ma cellule de prison, se souvient-il, je continuais à être tourmenté par le fait que j’avais 48 ans, dans la force de l’âge, que j’avais travaillé pendant huit ans comme évêque et acquis tant d’expérience pastorale, et que j’étais là, isolé, inactif et loin de mon peuple. »

Ce fut le moment le plus bas de sa vie. Et le fait de savoir, bien sûr, qu’il ne pouvait rien y faire – aucun tribunal n’allait intervenir pour défendre sa cause, rétablir l’honneur de son nom ou apporter la preuve des innombrables bonnes œuvres accomplies – lui a laissé le plus âpre sentiment d’abandon.

« Le plus dur, avouera-t-il plus tard, c’est que j’ai commencé à me sentir impuissant. Mes plans, mes activités, mes efforts, tout cela ne servait à rien. Cette impuissance pratique a décrit mon état pendant 13 ans. Je voulais faire tant de choses pour servir mon peuple, mais je ne le pouvais pas. »

C’est alors qu’il a commencé à penser d’une manière nouvelle et plus profonde à la Croix, à l’impuissance pure et simple de l’Homme-Dieu qui y était suspendu dans une agonie mortelle. Il se rendit compte qu’il y avait là une âme sœur, quelqu’un qui avait plongé encore plus profondément que lui dans le bourbier du découragement.

« Lui aussi était immobilisé. Il ne pouvait ni prêcher, ni administrer aucun sacrement. Lui aussi était impuissant. » Et pourtant, malgré la profonde impuissance et la douleur que le Christ lui-même a supportées, « c’est de là qu’il a accompli sa plus grande action : il nous a rachetés, nous les pécheurs. Grâce à son aide, je n’ai jamais regretté mon destin ».

En effet, tout s’est cristallisé pour lui un soir où, au plus profond de son propre cœur, il a senti une voix, claire et sans équivoque, qui lui demandait directement : « Pourquoi te tourmenter ? Tu dois discerner entre Dieu et les œuvres de Dieu. Tout ce que vous avez fait et désirez continuer à faire, les visites pastorales, la formation des séminaristes, des sœurs et des membres des ordres religieux, la construction d’écoles, l’évangélisation des non-chrétiens. Tout cela est un excellent travail, l’œuvre de Dieu, mais ce n’est pas Dieu ! Si Dieu veut que vous abandonniez tout cela et que vous remettiez le travail entre ses mains, faites-le et faites-lui confiance. Dieu fera le travail infiniment mieux que vous ; il confiera le travail à d’autres qui sont plus capables que vous. Vous n’avez qu’à choisir Dieu et non les œuvres de Dieu !

Quelle découverte stupéfiante ! Qu’au milieu de toutes ses douleurs, Dieu l’ait poussé à voir la différence, qui n’est pas plus grande que celle que peuvent imaginer la foi ou la théologie, entre les œuvres de Dieu, dont nous avons tous reçu l’abondance, et le Dieu qui les accomplit. Que nous sommes d’abord sauvés par ce que Dieu est, bien avant que nous puissions être sauvés par ce qu’il fait. 

« Cette lumière », nous dit-il, dont la source ne pouvait être que Dieu lui-même, « a totalement changé ma façon de penser. Lorsque les communistes m’ont mis dans la cale du bateau, avec 1 500 autres prisonniers, et nous ont déplacés vers le nord, je me suis dit : « Voici ma cathédrale, voici les gens dont Dieu m’a donné la charge, voici ma mission – assurer la présence de Dieu parmi ces frères désespérés et misérables. C’est la volonté de Dieu que je sois ici. J’accepte sa volonté ». 

C’est devenu, dit-il, le moment de sa libération. « Et à partir de ce moment, une paix nouvelle a rempli mon cœur et est restée avec moi pendant 13 ans. » À chaque instant par la suite, malgré tout ce que les circonstances extérieures conspiraient pour contrecarrer et même pour tuer son esprit, il recuit sa volonté, désormais fortifiée plus que jamais par la grâce de Dieu, « pour vivre le moment présent, en le remplissant à ras bord d’amour. »

Francis Xavier Nguyen van Thuan est finalement libéré de prison en 1988, et passera les 14 années restantes de sa vie (il est mort en 2002), « devenant », comme nous le rappellera le pape Benoît dans son encyclique Spe Salvi, « pour les gens du monde entier, un témoin de l’espérance – de cette grande espérance qui ne vacille pas même dans les nuits de solitude ».

En 2001, il a été créé cardinal par le pape Jean-Paul II, et en 2017, il a été déclaré vénérable par le pape François.

Source: National Catholic Register, le 3 août 2021

Nouvelle attaque contre des chrétiens au Nigeria

Eglise Nigeria / Lagos

PIUS UTOMI EKPEI / AFP – Messe dans une église du diocèse de Lagos, dans le sud du Nigéria.

Nouvelle attaque contre des chrétiens au Nigeria

Une église située dans la région de Chikun (Nigeria) a été attaquée, dimanche 25 avril vers 9h du matin, en pleine messe dominicale par des hommes armés. Une personne a été tuée et quatre autres ont été kidnappées.

Des hommes armés ont attaqués l’église baptiste du village de Manini, située dans la région de Chikun (centre du Nigeria) dimanche 25 avril vers 9h du matin. Les assaillants ont tué une personne et ont enlevé quatre autres. « Des fidèles qui sont simplement sortis pour venir prier Dieu ont été attaqués », a dénoncé l’Association chrétienne du Nigeria (CAN). « Cela se passe dans une nation dont la constitution autorise la liberté de religion, mais cette liberté n’est pas garantie. »

« Comment se fait-il que les terroristes semblent plus libres et protégés que les citoyens ? », se sont interrogés les représentants de la CAN. Exprimant leur solidarité avec l’Église baptiste du Nigeria et les membres de la famille du défunt, ils ont confié prier « pour la libération des membres enlevés et de tous les autres en captivité ».

Depuis le début du conflit et de l’offensive djihadiste en 2009, plus de 36.000 personnes ont perdu la vie, dont environ la moitié étaient des civils. Ces derniers continuent de payer le prix ultime d’une crise dont ils ne sont pas responsables et dont ils ne veulent pas et quelque 30 millions de personnes ont été déplacées.

Source: ALETEIA, le 27 avril 2021