Evocation de la famille Ulma, martyrisée par amour du prochain

D’Ermes Dovico sur la Nuova Bussola Quotidiana :

« Je vous parle de la famille Ulma, martyrisée par amour du prochain »

20-01-2023

La famille berceau de la foi, l’infinie dignité de la personne conçue, l’amour de Dieu, source de l’amour du prochain. Dans une interview accordée à La Bussola, le postulateur, le père Witold Burda, raconte l’histoire du couple Ulma et de ses sept enfants (dont un dans le ventre de sa mère), tués par les nazis pour avoir donné refuge à huit Juifs. Et explique comment le martyre de toute la famille a été reconnu.

Wiktoria Niemczak Ulma con 5 dei suoi figli

Wiktoria Niemczak Ulma avec cinq de ses enfants

En décembre, l’Église a offert un grand cadeau aux fidèles et au monde entier en promulguant le décret reconnaissant le martyre du couple polonais Józef (Joseph) et Wiktoria (Victoria) Ulma et de leurs sept enfants qui ont été tués à Markowa le 24 mars 1944 – avec les huit Juifs qu’ils abritaient dans leur maison – par une escouade de gendarmes nazis. Cela signifie que bientôt, pour la première fois dans l’histoire, une famille entière, objet de dévotion depuis les premiers jours après leur mort, sera béatifiée. Et, également pour la première fois, un enfant encore dans le ventre de sa mère sera béatifié, puisque Wiktoria était enceinte le 24 mars, au stade final de sa grossesse. Cet enfant à naître, dont seul le Ciel connaît le nom, a ainsi reçu la palme du martyre, tout comme ses petits frères Stanisława (né en 1936), Barbara (1937), Władysław (1938), Franciszek (1940), Antoni (1941) et Maria (1942).

Mais comment le martyre ‘in odium fidei’ est-il apparu ? La Bussola a interrogé le postulateur de la cause, le père Witold Burda.

Père Burda, que savons-nous de la foi de la famille Ulma ?

Józef et Wiktoria venaient de deux familles profondément chrétiennes. Les parents de Józef Ulma étaient des agriculteurs. L’un des frères de Józef, Władysław, témoigne : « Notre famille était simple, avec des parents croyants et une mère qui, dans les dernières années de sa vie, assistait à la Sainte Messe tous les jours. Nous étions quatre frères. Nos parents ont prié à la maison, et ensemble nous avons chanté un office dédié à la Vierge (…). Józef a également été élevé dans cette atmosphère spirituelle. Comme nous tous, il s’est approché des sacrements aux heures prévues ».

Nous disposons d’informations similaires sur Wiktoria et sa famille d’origine, où il était d’usage que quiconque s’adressait à eux reçoive de l’aide. Pour les fêtes, un colis contenant de la nourriture et d’autres choses était préparé pour les personnes dans le besoin.

Ainsi, leurs familles respectives ont été le berceau de la foi de Józef et Wiktoria.

Oui. Et en tant qu’enfants, ils ont voulu approfondir leur foi catholique, par la prière personnelle, la participation aux sacrements, en particulier la messe et la confession fréquente. En outre, ils étaient membres de plusieurs communautés religieuses et confréries existant alors à Markowa, leur ville natale. Ils se sentaient responsables du bien de la paroisse et de l’Église. Et tous deux, par exemple, appartenaient à la confrérie du Rosaire vivant.

Ils étaient donc très dévoués à la Vierge. Et leur mariage ?

Ils se sont mariés le 7 juillet 1935 – il avait 35 ans, elle pas encore 23. Ils ont construit leur famille sur le fondement de la foi, dans la fidélité aux deux commandements essentiels : le commandement de l’amour de Dieu et celui de l’amour du prochain. Des témoins oculaires disent que M. et Mme Ulma étaient très ouverts et prêts à aider toute personne qui frappait à leur porte. C’était une aide désintéressée, ils ne cherchaient pas le profit, mais étaient inspirés par l’Évangile. Au fait, il y a un détail important.

Quoi ?

Après leur mort, une Bible a été trouvée dans la maison des Ulma avec deux soulignements en rouge, probablement réalisés par Józef : l’un de ces soulignements concerne le titre de la parabole du bon Samaritain. C’est pourquoi, aujourd’hui, le couple Ulma et ses enfants sont appelés « les samaritains de Markowa ».

Et l’autre souligné?

L’autre concerne un passage du Sermon sur la montagne, précisément celui où Jésus dit : « Si vous aimez ceux qui vous aiment, quelle récompense méritez-vous ? » (Mt 5,46).

Un passage sur le fait d’aimer même ses ennemis….

Exactement. Dans les deux cas, il s’agit d’aimer son prochain. Cela donne un aperçu du climat dans le foyer des Ulma et de la manière dont ils éduquaient leurs enfants.

Józef et Wiktoria avaient-ils l’habitude de prier ensemble avec leurs enfants ?

Nous avons un témoignage de la marraine de Władysław, le troisième enfant de Józef et Wiktoria. La marraine dit : « Pendant une semaine environ, après la naissance de Władysław [5 décembre 1938], j’ai vécu chez Józef et Wiktoria. Pendant cette période, Wiktoria est restée au lit car elle était encore très faible à cause de l’accouchement. Et, chaque jour, je voyais Józef prier à genoux avec ses enfants ». Il y a tout dans ce témoignage.

Passons au martyre. L’Église fournit trois éléments pour reconnaître le martyre en haine de la foi : 1) le martyre matériel ; 2) le martyre formel ex parte persecutoris ; 3) le martyre formel ex parte victimarum. Commençons par le premier point.

Le meurtre de la famille Ulma et des huit Juifs qu’elle a hébergés pendant environ un an et demi a été reconstitué sur la base des actes de procès et d’enquête conservés dans les documents du procès contre l’un des auteurs du massacre, le gendarme Joseph Kokott (1921-1980). Les documents du procès contiennent le protocole de l’examen d’un témoin oculaire du meurtre : il s’agit du charretier Edward Nawojski, l’un de ceux qui ont transporté les gendarmes allemands à Markowa au milieu de la nuit, arrivant juste avant l’aube le 24 mars 1944. À la tête de la troupe se trouvait Eilert Dieken (1898-1960), qui conduisait cinq autres gendarmes, escortés par un groupe de quatre à six policiers bleus. Les huit Juifs cachés par les Ulmas sont d’abord tués, le plus âgé d’entre eux, Saul Goldmann, étant le dernier.

Józef et Wiktoria ont été traînés hors de la maison et abattus. Le témoin oculaire, Nawojski, rend compte de la « vision horrible » à laquelle il a dû assister. « Après le meurtre des parents, au milieu des cris des enfants, les gendarmes ont commencé à discuter de ce qu’ils allaient faire des enfants. Après avoir discuté brièvement avec les autres, le commandant Eilert Dieken a décidé d’abattre également tous les enfants ». Le charretier a vu trois ou quatre enfants abattus par Kokott, un jeune homme de 23 ans, qui avait une « tête de mort » sur sa casquette, un signe sataniste et occulte, peut-être parce qu’il était proche des groupes de Himmler. Les paroles de Kokott sont restées profondément gravées dans la mémoire de Nawojski : « Regardez comment meurent les porcs polonais qui abritent les Juifs.

C’est le martyre matériel. En ce qui concerne les persécuteurs, la reconnaissance du martyre officiel signifie qu’il a été prouvé qu’en plus de haïr les Juifs, ils haïssaient la foi catholique.

Au moins trois aspects le confirment. Le premier, je dirais, général. L’expédition de la gendarmerie allemande dirigée par Dieken a mis en pratique les objectifs de l’idéologie nationale-socialiste qui visait à détruire le christianisme. Par exemple, Martin Bormann, l’un des plus proches collaborateurs d’Hitler, a déclaré que « les idées nationales-socialistes et chrétiennes sont incompatibles ». C’est l’aspect le plus général, puis il y a au moins deux aspects plus spécifiques. Nous savons de manière approfondie et documentée que les gendarmes responsables du massacre des huit Juifs et de la famille Ulma suivaient chaque mois, voire chaque semaine, des cours qui les instruisaient sur l’idéologie nationale-socialiste. Le commandant Dieken était un chrétien évangélique qui a participé à un cours basé sur la doctrine nazie en 1941, et cette même année, il a voulu abandonner la foi chrétienne. Il était déterminé à lutter contre le christianisme. Lui et son équipe de gendarmes savent parfaitement que les Ulman sont des catholiques pratiquants et que leur foi est à la base de l’hébergement des Juifs. Et Dieken voulait Kokott dans son équipe, connaissant sa férocité.

Enfin, le martyre formel ex parte victimarum (de la part des victimes) : il est démontré précisément par la foi avérée des Ulmas, non ?

Oui. En plus de ce qui a déjà été dit sur leur foi, nous disposons de divers témoignages sur la manière dont la décision d’accueillir les Goldmanns a été mûrement réfléchie. Par exemple, on a dit plusieurs fois à Józef Ulma : « Ne cache pas les Juifs, car tu auras des problèmes ». Et il a répondu fermement : « Ce sont des gens, je ne vais pas les chasser ». C’est ici que l’on saisit vraiment la disposition au martyre.

C’est la première fois que le martyre d’un enfant encore dans le ventre de sa mère est reconnu. Pouvez-vous résumer pour nous les arguments théologiques qui sous-tendent cette reconnaissance ?

J’insiste sur trois points. Le premier concerne l’éducation catholique des enfants. Comme nous l’avons mentionné, les enfants ont grandi dans une atmosphère de chaleur familiale et de fidélité à l’Évangile, un fait confirmé par les témoignages. Quelques jours après leur naissance, Józef et Wiktoria ont baptisé leurs enfants, prié avec eux à la maison, assisté à la messe, etc. Et c’est dans ce même climat de foi que le septième enfant aurait été élevé, s’il était né. Le premier point est donc la foi reçue à la maison.

Les deux autres points ?

Nous pouvons nous rappeler l’histoire des Saints Innocents, les enfants tués par Hérode après Jésus. Il s’agissait de très jeunes enfants, âgés de moins de deux ans, qui n’étaient pas conscients de ce qui se passait. Pourtant, dès les premiers siècles chrétiens, l’Église a reconnu que leur mise à mort avait été un véritable martyre. Nous avons de belles homélies à leur sujet, même de la part de docteurs de l’Église, tels que saint Augustin et saint Pierre Chrysologue. Et à cet égard, il est très important de rappeler le concept du baptême de désir et de sang. Deux autres grands docteurs de l’Église, comme saint Bernard de Clairvaux et saint Thomas d’Aquin, nous disent ensuite que la grâce de Dieu ne se limite pas à une seule voie, la voie sacramentelle, qui reste la voie principale, enseignée par Jésus lui-même. Dieu cherche aussi d’autres moyens, pour nous donner sa grâce et construire une relation personnelle avec lui. Cette vérité est confirmée dans un document de 2007 de la Commission théologique internationale, intitulé ‘L’espoir du salut’ pour les enfants qui meurent sans baptême.

En définitive, la reconnaissance du martyre de l’enfant dans le ventre de sa mère trouve-t-elle une explication dans le primat de la grâce ?

C’est précisément un argument que nous avons mis en avant pour montrer que le meurtre de cet enfant était un martyre pour la foi.

Source : La Nuova Bussola Quotidiana, le 20 janvier 2023

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