KAZAKHSTAN – Le pape François aux catholiques : il y a une grâce cachée à être un « petit troupeau »

Dans l’Église, « personne n’est étranger », parce que le mystère de Dieu a été révélé à « tous les peuples », et « pas seulement au peuple élu ou à une élite religieuse ».

La foi, et le salut promis par le Christ, ne se transmettent pas de génération en génération « comme un ensemble de choses à comprendre et à faire, comme un code fixé une fois pour toutes ».

Ils sont le don que le Christ ressuscité peut faire aujourd’hui dans la vie de ceux qui le suivent. Et ceux qui peuvent le plus facilement les remarquer et en profiter sont les petits, les pauvres en esprit, car « la petitesse nous livre humblement à la puissance de Dieu et nous conduit à ne pas fonder notre agir ecclésial sur nos propres capacités ». C’est ainsi que le pape François s’est adressé à la petite communauté catholique du Kazakhstan, lui rappelant également qu' »il y a une grâce cachée en étant une petite Église, un petit troupeau ». Il l’a fait le troisième et dernier jour de son voyage apostolique au Kazakhstan, rencontrant dans la cathédrale catholique de Nur-Sultan des évêques, des prêtres, des hommes et des femmes consacrés, des laïcs et des agents pastoraux, venus pour la plupart de pays lointains.

Une fois de plus, le Pape François a profité de l’occasion pour suggérer à tous la dynamique propre et mystérieuse par laquelle le salut du Christ se répand dans le monde, toujours à partir d’un  » petit reste « .

L’Église du Christ, et toute aventure chrétienne authentique – a remarqué le Pape en s’inspirant de quelques mots clés de la Lettre de saint Paul aux Éphésiens – évolue dans le monde entre mémoire et attente, entre « héritage » et « promesse ».


Toute œuvre apostolique authentique n’est pas autoproduite. Toute Église, a rappelé l’évêque de Rome, hérite toujours d’une histoire, elle est toujours fille d’une première annonce de l’Évangile, d’un événement qui la précède, d’autres apôtres et évangélisateurs qui l’ont fondée sur la parole vivante de Jésus ». Même au Kazakhstan, pays multiculturel et multireligieux, le présent vivant des communautés chrétiennes est lié à la riche histoire qui l’a précédé, et qui s’appuie sur la diffusion de l’annonce de l’Évangile en Asie centrale qui a commencé dès les premiers siècles du christianisme. De nombreux évangélisateurs et missionnaires, a rappelé le pape, se sont dépensés pour répandre la lumière de l’Évangile, fondant des communautés, des sanctuaires, des monastères et des lieux de culte. Un héritage qui doit être honoré et chéri.  » Sur le chemin spirituel et ecclésial nous ne devons pas perdre le souvenir de ceux qui nous ont annoncé la foi, car faire mémoire nous aide à développer l’esprit de contemplation pour les merveilles que Dieu a accomplies dans l’histoire, même au milieu des difficultés de la vie et des fragilités personnelles et communautaires ».

La mémoire chrétienne – a insisté le pape François – ne consiste pas à « regarder en arrière avec nostalgie ». La mémoire du passé « ne nous ferme pas sur nous-mêmes, mais nous ouvre à la promesse de l’Évangile. Jésus nous a assuré qu’il sera toujours avec nous : il ne s’agit donc pas d’une promesse adressée uniquement à un avenir lointain, nous sommes appelés à accueillir aujourd’hui le renouveau que le Ressuscité apporte à la vie ». C’est pourquoi la foi n’est jamais « une belle exposition de choses du passé, mais un événement toujours présent, la rencontre avec le Christ qui se produit ici et maintenant dans la vie ».

C’est cette « mémoire vivante de Jésus qui nous émerveille et que nous puisons surtout dans le mémorial eucharistique, la force d’amour qui nous pousse à aller de l’avant ». C’est notre trésor ». C’est pourquoi « sans mémoire, il n’y a pas d’étonnement ».

Si nous perdons la mémoire vivante, alors la foi, les dévotions et les activités pastorales risquent de s’estomper, d’être comme des feux de paille ». De cette façon, la gratitude envers Dieu et envers nos frères et sœurs est également perdue. Et nous tombons « dans la tentation de penser que tout dépend de nous ».

Considérant que les chrétiens et tous ceux qui participent à l’œuvre apostolique de l’Église sont appelés à confesser et à témoigner de l’œuvre réelle du Christ lui-même, « à témoigner du cœur du salut, de la nouveauté qu’est Jésus ».


Dans un tel travail de témoignage, a poursuivi le Souverain Pontife, en faisant référence à la maigreur numérique de la communauté catholique du Kazakhstan et à l’immensité de cet immense pays, on peut se sentir « petit » et inadéquat.

Mais l’Évangile lui-même, a rappelé le pape François, « dit qu’être petit, pauvre en esprit, est une béatitude, la première béatitude ». Loin de toutes les plaintes sur la condition de « minorité » vécue par les chrétiens dans de grandes parties du monde, le successeur de Pierre a rappelé qu' »il y a une grâce cachée à être une petite Église, un petit troupeau ; au lieu de montrer notre force, nos chiffres, nos structures et toute autre forme de pertinence humaine, nous nous laissons conduire par le Seigneur et nous nous tenons humblement à côté des personnes ».

Riches en rien et pauvres en tout, nous marchons avec simplicité, proches des sœurs et des frères de notre peuple », à commencer par ceux qui appartiennent à d’autres communautés chrétiennes.

En conclusion de son discours, l’évêque de Rome a demandé à la petite communauté catholique du Kazakhstan « d’être un groupe qui ne se ferme pas dans sa coquille parce qu’il se sent petit, mais une communauté ouverte à l’avenir de Dieu, enflamée par le feu de l’Esprit : vivante, pleine d’espérance, ouverte à ses nouveautés et aux signes des temps, habitée par la logique évangélique de la semence qui porte du fruit dans un amour humble et fécond ». Le Pape a également demandé qu’une place soit accordée aux laïcs, afin que « les communautés ne deviennent pas rigides et cléricalisées ». Le Souverain Pontife a également exhorté les évêques et les prêtres « à ne pas être des administrateurs du sacré ou des gendarmes chargés de faire respecter les normes religieuses, mais des pasteurs proches des gens », invitant chacun à trouver du réconfort dans les grands témoins qui ont marqué l’histoire, même récente, du catholicisme au Kazakhstan, comme le bienheureux Wladislaw Bukowinski (1904-1974), un prêtre qui a passé sa vie à s’occuper des malades, des nécessiteux et des marginaux, et qui a connu la prison et les travaux forcés. « Même avant sa béatification, a rappelé le pape, il y avait toujours des fleurs fraîches et une bougie allumée sur sa tombe.

C’est la confirmation que le peuple de Dieu peut reconnaître là où il y a de la sainteté, là où il y a un pasteur amoureux de l’Évangile ».

Source: Agence Fides, le 15 septembre 2022

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