Le rêve de sœur Clara pour que l’avenir des enfants en Irak se réalise

Irak - école AED- Dominicaines de Sainte Catherine de Sienne
CM / AED – Après trois ans de travaux, le collège de Qaraqoch, tenu par les dominicaines de Sainte Catherine de Sienne, accueillera presque 700 élèves.

Le rêve de sœur Clara pour que l’avenir des enfants en Irak se réalise

Prieure des dominicaines de Sainte Catherine de Sienne à Qaraqosh (Irak), sœur Clara Nas œuvre depuis 2016 à la reconstruction d’un collège. Grâce à sa détermination et à de nombreux soutiens, il doit ouvrir ce vendredi 1er octobre.

Le 6 août 2014, la ville de Qaraqosh, située à 25 km de Mossoul et autrefois considérée comme la plus grande ville chrétienne du pays, tombe entre les mains de l’État islamique (EI). Les chrétiens de cette région d’Irak sont contraints de fuir leur patrie. La ville ne sera libérée qu’en 2016 et, depuis, les familles reviennent progressivement s’y réinstaller. 

Sept ans après l’occupation par les djihadistes, Qaraqosh a connu des progrès remarquables en matière de reconstruction. L’Église s’est fortement impliquée dans cette évolution. Les sœurs de la congrégation Sainte Catherine de Sienne, très actives dans cette région depuis 1890, en sont un parfait exemple. Elles ont été parmi les premières à revenir sur place et à entamer sans hésitation la reconstruction de la communauté. Le retour et la présence des religieuses dans la région ont encouragé de nombreux chrétiens à rentrer.

Offrir un lieu de réconciliation et de guérison

Dès son retourà Qaraqosh en 2016, sœur Clara Nas, prieure des dominicaines de Sainte Catherine de Sienne, a eu l’idée de construire une nouvelle école secondaire. Quand elle a raconté son « rêve », les gens ont pensé que c’était impossible : les familles venaient tout juste de vivre les horreurs et les souffrances causées par l’EI. Elles commençaient à peine à rentrer et la ville était complètement détruite. Pour beaucoup, il était inconcevable de lancer un projet de construction d’une nouvelle école secondaire. 

Sœur Clara Nas, prieure des Dominicaines de Sainte Catherine de Sienne.

Mais sœur Clara ne voulait pas renoncer à son projet. « Notre objectif était d’offrir aux jeunes un lieu de réconciliation et de guérison après l’épreuve de plusieurs années de déplacement forcé par l’État Islamique », explique sœur Clara. C’est ainsi qu’elle a cherché de l’aide en 2018 pour lancer un grand projet de construction pour une nouvelle école secondaire. L’Aide à l’Eglise en détresse (AED) et la Chancellerie fédérale de la République d’Autriche ont accepté de l’aider dans cette entreprise. 

Notre objectif était d’offrir aux jeunes un lieu de réconciliation et de guérison

L’annonce de la construction d’une nouvelle école a été accueillie avec une grande joie par les familles de Qaraqosh. En effet, l’une des principales préoccupations de ceux qui étaient revenus ou qui comptaient revenir était l’éducation de leurs enfants. 

À l’heure actuelle, la qualité de l’enseignement dans la région est très médiocre. Le nombre d’élèves dépasse la capacité d’accueil des classes. Ce qui conduit les écoles à séparer les élèves en deux groupes : un groupe recevant des cours le matin et l’autre l’après-midi. Par ailleurs, les écoles ne disposent pas d’un matériel pédagogique en assez grande quantité. Il n’y a pas non plus d’enseignants en nombre suffisant car le gouvernement n’accorde pas assez de postes dans la région. Il ne paie pas non plus de salaires permettant aux instituteurs de vivre de leur travail. 

Éduquer l’esprit pour former le cœur

Si le projet a été accueilli avec beaucoup d’enthousiasme, c’est aussi pour une autre raison : les sœurs étaient connues et appréciées par les habitants pour leur longue expérience dans le domaine de l’éducation. Avant l’invasion de l’EI, elles dirigeaient déjà l’école primaire d’Al Thaira. Elles ont ensuite poursuivi leur mission éducative à Erbil, en tant que réfugiées, dans des écoles provisoires spécialement aménagées à l’intérieur de conteneurs pour recevoir les enfants déplacés. L’école primaire de Qaraqosh a été rouverte en 2017 et compte désormais 427 élèves.

En tant que sœurs dominicaines, nous sommes convaincues que l’éducation éclaire l’esprit et ouvre le cœur à la vérité.

L’école secondaire devrait ouvrir ses portes à 625 élèves, âgés de 13 à 18 ans, le 1er octobre. « En tant que sœurs dominicaines, nous sommes convaincues que l’éducation éclaire l’esprit et ouvre le cœur à la vérité. C’est pourquoi nous avons lancé le projet d’une nouvelle école secondaire dans un village où les jeunes ont désespérément besoin d’un environnement intellectuel sain « , explique sœur Clara. 

Aid to the Church in Need

La nouvelle école, sur trois étages, apportera une aide à la communauté à bien des égards. Tout d’abord, elle viendra renforcer le système éducatif de la région et les élèves seront de devront plus se scinder en deux groupes pour étudier. En outre, le terrain de sport construit sera mis à la disposition de tous les jeunes de la région, même de ceux qui ne sont pas scolarisés dans cet établissement. D’autre part, ce projet offre des opportunités d’emploi à la population locale. Ainsi, ce sont des locaux qui ont été embauchés pour la construction du bâtiment. On estime que jusqu’à 200 ingénieurs, ouvriers du bâtiment et artisans ont participé à la construction de la nouvelle école. Et maintenant, elle va créer des emplois pour les enseignants et d’autres membres du personnel scolaire. 

Comme dans leur école primaire, les sœurs auront un aumônier dans le futur collège, car elles savent le grand soutien spirituel que ce service représente pour leurs élèves. Les jeunes pourront utiliser la chapelle de l’école accessible au public, participer à diverses activités religieuses, assister à la catéchèse et se préparer à recevoir leur première communion.

SOURCE: ALETEIA, le 30 septembre 2021