Un missionnaire catholique entame un pèlerinage pour célébrer sa libération par des djihadistes au Mali

Un missionnaire catholique entame un pèlerinage pour célébrer sa libération par des djihadistes au Mali

Le dimanche 1er août était un moment d’action de grâce pour le père Pier Luigi Maccalli qui a été retenu en captivité pendant plus de deux ans après avoir été enlevé au Niger et libéré en octobre de l’année dernière.

Le père Luigi s’est rendu en pèlerinage au sanctuaire de Fatima, au Portugal, pour remercier la Sainte Vierge Marie qui, selon lui, l’a accompagné pendant sa captivité.

« Je dis souvent que Marie et le Saint-Esprit m’ont soutenu pendant cette période difficile où j’ai connu la nuit noire de l’âme et ressenti le silence de Dieu. Mais en même temps, la prière me donnait de la force chaque jour », explique le père Luigi à la fondation catholique pontificale etcaritative Aid to the Church in Need (ACN) International.

« J’ai une dette de gratitude envers Marie et en particulier envers Notre-Dame de Fatima, car ma libération a eu lieu le jour de la fête de Notre-Dame du Saint-Rosaire », déclare le membre de la Société des missions africaines (SMA), né en Italie, dans le rapport du vendredi 6 août de ACN.

Il ajoute : « J’ai été libéré le 8 octobre 2020, mais c’est la veille, le soir du 7 octobre, jour de la fête du Saint Rosaire, que j’ai appris la nouvelle : « libération ». C’est fini – Freedom. C’est fini ».

« C’est ce lien, même s’il n’est que symbolique, que j’ai voulu honorer en venant à Fatima en ce moment pour prier le chapelet et remercier Marie de son intercession, pour remercier Dieu de ma libération, qui a été, je crois, le fruit de tant de prières – non seulement les miennes, mais celles de ma famille, de mon peuple », dit le père Luigi.

ACN a rendu compte de la quête du Père Luigi le 1er août, la décrivant comme « un pèlerinage discret et privé » au cours duquel le prêtre était accompagné de son frère, le Père Walter Maccalli et de la missionnaire portugaise Sœur Alexandra Almeida, tous deux missionnaires au Liberia. « Le premier dimanche d’août, le père Pier Luigi Maccalli s’est rendu au sanctuaire de Fatima au Portugal pour remercier la Vierge de sa libération en octobre dernier, après presque deux ans de captivité aux mains d’un groupe djihadiste dans la région du Sahel en Afrique », a rapporté ACN.

Le père Luigi raconte que pendant sa captivité, il a fabriqué un chapelet à partir d’un morceau de tissu, qui est devenu son « compagnon » pendant la réclusion. 

« J’ai fabriqué un chapelet à partir d’un morceau de tissu, du couvre-chef qui protégeait ma tête du soleil, et chaque jour, j’ai prié Notre-Dame, dénoueur de nœuds, lui confiant le grand problème noueux et lui demandant d’intercéder pour ma libération, pour ma famille, pour ma communauté et pour la paix dans le monde », a-t-il déclaré.

Le prêtre de 59 ans a été enlevé par des inconnus dans son église dans la nuit du 17 septembre 2018 à Bomoanga, près de la frontière entre le Niger et le Burkina Faso.

Se souvenant de l’enlèvement dans l’interview du 6 août avec ACN, le Père Luigi dit qu’il a le plus souffert quand il a été menotté et attaché à un arbre.

 » Je pense que le moment le plus difficile pour moi a été celui où ils m’ont menotté. Je me souviens que c’était le 5 octobre 2018, après m’avoir emmené en moto à travers tout le Burkina Faso. Ce jour-là, nous sommes arrivés dans une grotte, et c’est là qu’ils m’ont menotté à un arbre », raconte le prêtre, et ajoute : « C’était un moment très inconfortable. J’ai pleuré et j’ai crié à Dieu : « Mon Dieu, mon Dieu, pourquoi m’as-tu abandonné ? ‘ Je crois qu’ils (les terroristes) étaient bien organisés, car mes ravisseurs au Niger étaient de jeunes Peuls d’une région proche du Burkina Faso. »

Le père Luigi se souvient que le lendemain de son enlèvement, les militants ont passé un appel, donnant des ordres sur l’endroit où il devait être emmené ensuite. « Je pouvais les voir téléphoner. Ils donnaient sans doute des détails sur moi et avaient reçu l’ordre de m’emmener en direction du Mali. Quand je leur ai demandé où ils m’emmenaient, ils m’ont dit : chez les Arabes. Les Arabes étaient des gens qui vivaient au Mali ».

Le prêtre a été livré aux « Arabes » qui l’ont emmené dans une voiture dans le désert du Sahara. Un an plus tard, il a été emmené dans une autre région où se trouvaient des Touaregs.

« Dans la première vidéo qu’ils ont faite, le 28 octobre, ils m’ont dit de dire que le premier groupe qui m’avait enlevé s’appelait le ‘Groupe de soutien à l’islam et aux musulmans’. C’est un groupe qui comprend diverses autres associations liées à Al-Qaïda », dit-il.

Le membre de la SMA dit qu’à ce jour, il n’a jamais compris la raison de son enlèvement.

« Je me suis souvent demandé pourquoi ils m’avaient enlevé, ce que j’avais fait, ce que j’avais dit pour provoquer cela. Je n’ai pas pu me rappeler ce que j’ai pu dire ou faire pour offenser qui que ce soit… Je crois que c’est simplement que la mission de Bomoanga est une station de mission isolée, d’où il est facile d’enlever quelqu’un et de disparaître dans la forêt », dit-il à propos de Bomoanga-Niger, la mission où il a été enlevé. 

Le prêtre dit qu’à Bomoanga-Niger, personne ne garde la mission, et explique : « C’est une mission ouverte à tous, comme il sied à notre approche missionnaire d’être parmi les gens, près des gens et avec les gens. Nous sommes des proies faciles pour des personnes peu scrupuleuses et mal intentionnées. »

Le Père Luigi, qui dit avoir été en communication avec les membres de sa Société en Afrique de l’Ouest, note que la violence actuelle dans la région du Sahel représente un moment difficile pour les femmes et les hommes religieux.

« L’Église est née de la persécution, dès ses débuts. De chaque épreuve naît une nouvelle communauté, une nouvelle conscience. Je suis certain que cette période difficile pour moi, pour ma communauté et pour de nombreuses communautés en Afrique qui traversent cette période de terrorisme, portera des fruits de paix, des fruits de liberté, des fruits de vie nouvelle, et peut-être aussi une nouvelle conscience de soi dans tant de communautés qui sont actuellement mises à l’épreuve », dit-il.

« Je suis en contact avec mes communautés en Afrique, et elles me disent qu’elles vivent beaucoup dans cet état d’insécurité. On leur dit souvent de ne pas se réunir en groupe pour ne pas donner l’impression de provocation », dit-il, ajoutant que les chrétiens du Niger sont obligés de prier chez eux pour éviter d’être pris pour cible.

Certains chrétiens, dit-il, ont été contraints d’abandonner leurs villages, mais ils continuent à prier et à demander le soutien du prêtre.

« Nous devons prier ensemble pour que la paix règne vraiment et que le Royaume de Dieu vienne avec puissance », dit le père Luigi.

Il rappelle que chaque jour, depuis son enlèvement, les gens de son diocèse et du pays ont prié le chapelet chaque soir.

« Tout au long de ces 17 mois, ils ont effectué des pèlerinages, organisé des temps de prière. Et je sais que des personnes ont également prié dans d’autres parties du monde. Il y avait un fleuve de prière. Je crois que c’est la prière qui a ouvert la porte à ma libération », dit-il en guise de reconnaissance.

Entre-temps, le père Luigi a lancé un appel à la poursuite des prières pour la libération de Sœur Gloria Cecilia Narvaez Argoti, d’origine colombienne, qui a été enlevée par des djihadistes dans le sud du Mali le 7 février 2017 et est toujours portée disparue. 

« Chaque jour, je prie pour cette religieuse qui, après quatre ans et demi, reste toujours entre les mains de ses ravisseurs. J’ai subi deux ans d’emprisonnement, et c’était long. Elle a passé deux fois plus de temps ; c’est une femme, et elle est seule ».

Le prêtre missionnaire ajoute, à propos de la membre de la Congrégation des Sœurs franciscaines de Marie Immaculée : « Je crois qu’elle a besoin de beaucoup de prières. Je demande à tous de prier chaque jour pour elle et pour d’autres prisonnières comme elle, afin que sa libération intervienne rapidement. »

Source: ACIAFRIQUE, le 6 août 2021

« Ce qui soutenait ma foi, c’est la prière », confie le père Maccalli, ex-otage au Niger

Père Luigi Maccalli

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« Ce qui soutenait ma foi, c’est la prière », confie le père Maccalli, ex-otage au Niger

« Ce qui soutenait ma foi, c’est la prière », a confié le Père Pier Luigi Maccalli, otage durant près de deux ans entre le Niger et le Mali et libéré le 8 octobre 2020, dans une homélie prononcée dimanche 8 novembre à Rome. Le prêtre italien y livre le témoignage bouleversant de sa captivité durant laquelle il a éprouvé « le silence de Dieu ».

Le missionnaire avait été enlevé par un groupe terroriste en 2018 au Niger. Membre de la Société des Missions africaines, il vivait dans ce pays depuis onze ans. Transféré durant sa captivité au Mali, il a été libéré le 8 octobre dernier avec d’autres otages dont la française Sophie Pétronin et l’homme politique malien Souaïla Cissé. Le pape François, qui s’était félicité de sa libération lors de l’Angélus du 18 octobre, l’a reçu dans la matinée du 9 novembre au Vatican.« Ce qui soutenait ma foi, c’est la prière », a martelé le père Maccalli dans son homélie prononcée dans la paroisse romaine de la Nativité de Marie Très Sainte et publiée par L’Osservatore Romano dans son édition du lendemain. Dans son sermon, également diffusé sur la page Facebook de la paroisse, il y raconte son enlèvement, alors même qu’il était en « en pyjama et en pantoufles ». Privé de Bible et de bréviaire, le prêtre n’avait que son chapelet pour rythmer les journées. « J’ai prié quelques psaumes dont je me suis souvenu […] Ma messe était simplement pour dire : “Seigneur, voici mon corps, offert ; je n’ai rien d’autre à vous donner” », confie-t-il.Durant les deux ans de sa captivité, le père Maccalli a « prié avec des larmes » et « beaucoup de pourquoi ». Faisant sienne la parole du Christ sur la croix – « pourquoi m’as-tu abandonné ? » – le missionnaire avoue n’avoir reçu pour réponse qu’un grand silence, « le silence de Dieu ». « Mais je suis resté obstinément fidèle à la prière, sachant qu’Il était là », poursuit l’ex-otage qui raconte avoir porté dans ces moments de silence tous ceux qui éprouvaient la nuit de la foi.

« J’ai jeté la graine, Dieu voulant qu’elle pousse au cœur de l’Afrique »

Prisonnier dans le désert, le prêtre italien a fait l’expérience de l’essentiel. Cet « essentiel dans notre vie est le “shalom“, cette harmonie entre le ciel et la terre et entre tous les hommes », explique-t-il, insistant sur l’importance de la fraternité et du pardon. « Je n’ai aucune rancune envers ceux qui m’ont détenu. C’étaient des garçons, des jeunes hommes avec des kalachnikovs. [Des personnes qui] ne savaient pas ce qu’ils faisaient », assure-t-il. Dans une anecdote, l’ancien otage raconte un dialogue entre lui et celui qui le conduisit au rendez-vous de sa libération : « Je lui ai dit : “j’ai un mot à te dire, que Dieu nous fasse comprendre un jour que nous sommes tous frères”. Il m’a répondu : “non, pour moi mon frère c’est un musulman” ». Mais pour le prêtre missionnaire, cette réponse n’est pas un “non” définitif. « J’ai jeté la graine, Dieu voulant qu’elle pousse au cœur de l’Afrique, de beaucoup de gens… ».

Rencontre émouvante avec le pape François

Au terme de son homélie, le père Maccalli a demandé de prier pour les personnes encore retenues en otage ; une religieuse colombienne notamment, « Sœur Gloria Cecilia Narváez, que nous pensions être avec nous, mais qui n’a pas fait partie du “paquet” de la libération ». Lors de sa rencontre avec le pape François, le 9 novembre au matin, le pontife argentin l’a étreint dans ses bras, a rapporté VaticanNews, le même jour. « C’était une très, très belle rencontre. J’étais ému », a-t-il confié, expliquant avoir demandé au pape de porter l’Église au Niger dans sa prière. «  Le pape était très attentif. Je lui ai aussi dit un grand “merci” pour avoir prié pour moi, avec l’Église ». Le chef de l’Église catholique lui a alors répondu : « Nous vous avons soutenu, mais vous, vous avez soutenu l’Église ».

Source: ALETEIA, le 10 novembre 2020