PÉROU : « Elle a fini sa vie en priant pour tout le monde ». Sœur Maria Agustina Rivas, tuée pour avoir été une artisane de la paix

Par Stefano Lodigiani

La Florida (Agence Fides) – « Une religieuse missionnaire tuée pour avoir été une artisane de paix », tel est le titre de la nouvelle par laquelle l’Agence Fides a informé de la mort tragique de Sœur Maria Agustina Rivas, religieuse missionnaire de la Congrégation de Notre-Dame de Charité du Bon Pasteur, le 27 septembre 1990 à La Florida, dans le Vicariat Apostolique de San Ramon, au Pérou. « Vous êtes condamnée à mort parce que vous semez la paix, promouvez la condition sociale des gens et leur donnez des friandises » était l’accusation, rapportée par Fides, lue avant qu’un groupe d’hommes armés du Sendero Luminoso ne tue la religieuse et cinq autres personnes avec des coups de feu.

Sœur Maria Agustina avait l’intention d’enseigner à un groupe de jeunes femmes comment préparer les repas, dans le centre de promotion sociale ouvert il y a dix ans par sa congrégation à La Florida, dans l’objectif d’offrir une assistance sociale et caritative aux agriculteurs, aux indigènes et aux femmes. Un groupe d’hommes armés a fait irruption dans le centre et a emmené la religieuse, sans trouver la supérieure. Le groupe a rassemblé la population sur la place, séparant six personnes. Le chef du groupe armé a lu à haute voix une proclamation indiquant les raisons de la condamnation à mort. Immédiatement après, les exécutions ont commencé, la dernière étant Sœur Maria Agustina, qui s’était offerte en échange de la libération des autres. Avant de tomber sous les coups du peloton d’exécution, elle s’agenouilla et joignit les mains dans une attitude de prière. On l’accusait d’être une artisane de la paix qui, par des œuvres de charité et des activités éducatives, avait détourné les jeunes de l’insurrection armée.

Par crainte de nouvelles représailles de la part des bourreaux, les corps restèrent sur la place jusqu’au lendemain matin, où ils furent enterrés ensemble dans le cimetière de la ville. Sœur Agustina « était ainsi restée parmi ses frères paysans, vivante et morte, comme elle l’avait toujours souhaité ». Le corps de Sœur Agustina a ensuite été exhumé par la police judiciaire péruvienne pour subir une autopsie. Les sœurs ont ensuite demandé à récupérer les restes de leur sœur, qui ont été enterrés le 6 octobre dans le cimetière du Presbytero Maestro à Lima.

Agustina avait toujours été une artisane de la paix et une promotrice de son peuple, comme l’a confirmé la « sentence de condamnation » qui lui a coûté la vie. Sa congrégation religieuse a reçu d’innombrables témoignages de solidarité et de gratitude lorsque la nouvelle de sa mort sanglante s’est répandue. Les évêques du Pérou ont lancé un appel aux guérilleros du « Sendero Luminoso » et du « Movimiento Tupac Amaru » pour qu’ils mettent immédiatement fin à la violence qui, au cours des dix dernières années, a fait 21 000 morts, des milliers de blessés, de mutilés et de personnes déplacées, ainsi que des millions de dollars de pertes matérielles. Les évêques ont souligné : « C’est la première fois qu’un groupe armé tue une religieuse de manière délibérée et consciente ».

Maria Agustina Rivas López, dite Aguchita, est née le 13 juin 1920 à Coracora (Pérou). À l’âge de 14 ans, elle se rend à Lima pour étudier au collège Sevilla, dirigé par les sœurs de la Congrégation de Notre-Dame de Charité du Bon Pasteur. En 1941, elle est entrée dans cette même congrégation, a fait sa profession religieuse temporaire le 8 février 1945 et sa profession perpétuelle le 8 février 1949. Elle vécut à Lima jusqu’en 1988, exerçant divers services dans la communauté, des plus humbles à ceux d’éducatrice, d’assistance aux mineurs en situation d’abandon, de risque social et de pauvreté, et de collaboratrice de la Maîtresse des novices.

En 1988, elle a été envoyée à La Florida, dans la région de Junín, où la Congrégation a dirigé une mission avec un engagement spécial pour soutenir les paysans et les indigènes, avec une attention particulière pour la promotion des femmes de ces communautés. Malgré le danger croissant des actions sanglantes du Sendero Luminoso, la Congrégation a continué à organiser des programmes de santé, d’éducation, de nutrition, d’alphabétisation, d’artisanat et de catéchèse familiale. Sœur Agustina voyait dans cette nouvelle mission une nouvelle chance d’être avec les plus pauvres, même si elle était consciente des difficultés et des risques.

La cause de béatification et de canonisation s’est déroulée, au niveau diocésain, du 4 au 16 octobre 2017 au vicariat apostolique de San Ramón, sur le territoire duquel se trouve La Florida. En 2018, la dépouille mortelle de Sœur Aguchita a été transférée à l’église Santa Rosa da Lima de La Florida. Son martyre in odium fidei a été reconnu par le pape François le 22 mai 2021, et sa béatification a été célébrée le 7 mai 2022, dans le parc central de La Florida.

Un livre a également été dédié à la missionnaire péruvienne, qui a donné sa vie pour l’Amazonie et les peuples amazoniens, intitulé « Aguchita : la mort ne s’improvise pas, l’amour est notre vocation » par Alfonso Tapia, vicaire général de San Ramón. Commentant le texte, l’historien José Antonio Benito souligne également que parmi les peuples de la jungle péruvienne à Aguchita « nous voyons beaucoup de Sainte Thérèse, en raison de son expérience de l’enfance spirituelle, dans la confiance et l’abandon à Dieu. Sans cette dimension, Aguchita serait une activiste sociale – excellente – mais réduite à une bénévole sociale. C’est là que se révèle la clé de sa charité et de sa sainteté ».

Dans son récit de l’assassinat d’Aguchita et des villageois, José Antonio Benito souligne que « la religieuse – à tout moment – priait pour tout le monde. C’est ainsi que se termina sa vie et celle des villageois qui moururent en ce jour tragique ». Mais pour le croyant, le martyre ne s’arrête pas à l’acte sanglant, de sorte que « la mort d’Aguchita, et des milliers de Péruviens innocents morts injustement, devient un témoignage de paix et de liberté ».

Le samedi 7 mai 2022, dans le parc de La Florida, dans le vicariat apostolique de San Ramón, à l’endroit même où la religieuse a été tuée, a été célébrée la messe de béatification de sœur María Agustina Rivas López, connue sous le nom d’Aguchita. Présidée par le cardinal Baltazar Enrique Porras, Archevêque de Mérida et Administrateur apostolique de Caracas, envoyé du Pape François, elle a été suivie par des milliers de fidèles.

« Le martyre de Sœur Agostina présente plusieurs aspects qui méritent d’être pris en considération », a souligné le Cardinal dans son homélie. « Tout d’abord, le non-sens de la violence, du crime, de l’injustice, de la bassesse des idéologies pour lesquelles la vie humaine ne compte pas. L’usage indiscriminé des armes ne laisse que mort et désolation, il ne résout pas les vrais problèmes de la coexistence humaine ». À la lumière de la Parole de Dieu et avec la force de l’Eucharistie, le cardinal a invité les croyants à « cultiver les vocations à la vie sacerdotale, à la vie consacrée, à la présence stable de leaders laïcs, qui donnent de l’espace à la multiplicité des dons que l’Esprit Saint sème en chacun ».

Pour Sœur Agustina, « le martyre n’a pas été une improvisation, mais l’holocauste final de l’amour pour sa vocation », a souligné le Cardinal Porras, rappelant que « sa vie et sa mort nous rappellent que pour chaque baptisé, il s’agit d’une dimension constitutive de son existence ; toute la vie chrétienne regarde le martyre comme un horizon permanent, dans cette dimension oblative, que ce soit d’une manière non sanglante la plupart du temps, ou sous une forme sanglante ». Rappelant le passage de l’Évangile de la messe, le cardinal Porras a souligné que « chez Sœur Agustina, l’Évangile du Bon Pasteur est devenu présent. En bonne bergère, Aguchita a donné sa vie pour ses brebis… Aujourd’hui, nous célébrons le triomphe de la vie sur la mort et relevons le défi pascal d’être des disciples et des missionnaires passionnés par l’apprentissage et l’enseignement de la vie ».

À la fin de la messe, l’évêque du vicariat apostolique de San Ramón, Mgr Gerardo Zerdín, a annoncé que l’église devant laquelle a été célébrée la messe de béatification sera le « sanctuaire vicarial de Sainte Rose de Lima et de la bienheureuse Agustina, martyre ». Le Pape François, après la prière du Regina Coeli du dimanche 8 mai 2022, a rendu hommage à la nouvelle bienheureuse en ces termes : « Cette missionnaire héroïque, tout en sachant qu’elle risquait sa vie, est toujours restée proche des pauvres, en particulier des femmes indigènes et paysannes, témoignant de l’Évangile de la justice et de la paix. Que son exemple suscite en chacun le désir de servir le Christ avec fidélité et courage » (

Source : Agence Fides, le 23 mars 2023

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