PHILIPPINES – Les catholiques célèbrent la fête du « Nazaréen noir », un moment de profonde foi populaire

« Jésus-Christ connaît les afflictions de son peuple. Le Christ les a traversées lui-même sur la Croix. Il n’y a aucune expérience humaine que Jésus de Nazareth ne comprenne pas. Le cœur du Christ est ancré dans nos cœurs. Il sympathise avec l’humanité.

Lorsqu’il est tombé sur le chemin du Calvaire et qu’il a porté le poids de la croix, il a également porté nos souffrances et nos péchés », a déclaré le Cardinal Jose Advincula, Archevêque de Manille, lors de la messe de minuit célébrée au « Tribuna Quirino », dans le parc Rizal de Manille, à l’occasion de la fête du Nazaréen noir, que l’Église catholique des Philippines célèbre aujourd’hui, le 9 janvier. « Le Christ est conscient de la douleur des malades, de la fatigue des travailleurs, de la nostalgie des travailleurs philippins d’outre-mer et des migrants, de la soif et de la faim », a déclaré l’archevêque de Manille aux fidèles présents à la messe. « Le Christ nous connaît et comprend ce que nous vivons.

Il connaît le sacrifice des fonctionnaires honnêtes, le repentir de ceux qui ont péché, les rêves des jeunes et la ténacité des personnes âgées », a-t-il ajouté. Le Cardinal Advincula a voulu rassurer les fidèles en disant que Jésus-Christ est présent pour eux dans leur souffrance : « Le Christ ne nous laisse jamais seuls. Il reste avec nous même si nous sommes loin de lui », a-t-il déclaré.  »

Le Christ est celui qui s’approche de chacun d’entre nous aujourd’hui. Il entre dans nos cœurs et renforce notre espérance. Il est avec nous », a-t-il réitéré. L’archevêque a également exhorté les fidèles à traiter les autres avec compassion, à prendre soin les uns des autres afin d’avoir « la vérité, la justice et la paix dans le monde ».

La messe de minuit a été un moment de foi profonde du peuple, explique à l’Agence Fides le Père Daniel Franklin E. Pilario, professeur de théologie à l’Université Adamson de Manille. « Une mère a embrassé son fils handicapé de 20 ans. Elle lui a appris à lever les mains en prière et à chanter avec tout le monde. Plusieurs mères ont amené leurs jeunes enfants. C’était une froide messe de minuit en plein air. Il y avait aussi des personnes âgées, certaines en fauteuil roulant, d’autres en béquilles.

Nous pouvons imaginer ce que leurs prières ont pu être », dit le père Pilario. « C’est la prière profonde d’un peuple dans le besoin, d’un peuple qui souffre en silence ». Et il observe : « Nous avons traversé une saison d’exécutions extrajudiciaires rampantes. Nous avons survécu à la pandémie. Les gens pleurent encore la mort de leurs proches. Les emplois sont rares, les prix augmentent, la vie quotidienne est difficile.

Ces personnes apportent cette souffrance au Nazaréen. C’est un peuple qui lève les mains vers Dieu. Ces pratiques religieuses sont la manière dont les gens articulent leur foi en Dieu et la relient à la vie quotidienne. Pour les gens ordinaires, ces pratiques sont profondément imbriquées dans leur mémoire culturelle et leur histoire religieuse, et mènent à la source où ils puisent la force dont ils ont besoin dans leur lutte quotidienne pour la survie, à savoir le Christ lui-même ».
James Castro, 55 ans, employé du secteur privé, raconte à Fides :  » Je suis un adepte du Nazaréen noir. La dévotion est l’expression de notre amour pour Jésus, qui partage nos joies et nos peines ».


Ce matin, après la messe de minuit, la « Marche de la foi » a eu lieu à Manille. Environ 90 000 fidèles ont rejoint la procession dans les rues de la ville, qui s’est terminée à l’église du quartier de Quiapo. Les fidèles portaient des bougies et de petites statues du Nazaréen noir, en récitant le chapelet. La « marche de la foi », longue de six kilomètres, a remplacé la traditionnelle « Traslacion » de l’image grandeur nature du Nazaréen noir, qui avait été suspendue par prudence, compte tenu de la pandémie qui venait de s’abattre.
Les fidèles philippins croient que le fait de toucher ou d’approcher la statue apporte des grâces spéciales et guérit les maladies. La translation traditionnelle et historique de la statue est l’une des plus grandes célébrations religieuses catholiques des Philippines, attirant des centaines de milliers de fidèles dans la capitale, mais elle a été reportée pendant deux années consécutives en raison de la pandémie.


Pour éviter les grandes foules le jour de la fête, la statue a été transportée ces dernières semaines dans des églises de la ville et des provinces adjacentes, afin que les fidèles puissent prier, demander des grâces et la toucher.


Au début des années 1600, lorsque les Philippines étaient une colonie espagnole, la statue originale en bois du Nazaréen a été apportée dans le pays. Selon la tradition, le Christ est noir parce qu’il a échappé à un incendie à bord d’un navire en provenance du Mexique.

Source : Agence Fides, le 9 janvier 2023

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