Les dons de Joseph Ratzinger aux catholiques chinois

par Gianni Valente
Rome (Agence Fides) – Une fois par an, depuis 15 ans, les catholiques du monde entier sont invités à prier pour les frères et sœurs de l’Église en Chine. Cela se passe le 24 mai, jour où l’on célèbre la mémoire liturgique de la Sainte Vierge Marie « Auxiliatrice », vénérée avec ce titre dans le sanctuaire national de Notre-Dame de Sheshan, près de Shanghai.
La journée de prière pour l’Église en Chine a été instituée par le Pape Benoît XVI dans sa lettre aux catholiques chinois en 2007. 
Joseph Ratzinger a toujours perçu que l’aventure vécue par les catholiques en Chine a un rapport particulier avec le cœur battant du mystère de l’Eglise. Et avant même de devenir évêque de Rome, il a également contribué de manière décisive à orienter les choix du Saint-Siège sur les événements souvent tributaires du catholicisme en République populaire de Chine.  
Au début des années 1980, au début de la longue période qu’il a passée à la tête de la Congrégation pour la doctrine de la foi, le cardinal bavarois de l’époque avait dirigé le travail de discernement le plus pertinent mené par le Saint-Siège concernant la condition de l’Église catholique dans la Chine contemporaine.
Au cours de ces années, alors que les traumatismes de la Révolution culturelle étaient lentement surmontés et que Deng Xiaoping poursuivait sa politique de « réouverture » économique au monde, les palais du Vatican manquaient souvent d’informations et de coordonnées pour reconnaître ce qui arrivait réellement aux catholiques chinois. À ce moment historique, le dicastère doctrinal du Saint-Siège, dirigé par le cardinal Ratzinger, a mené une étude approfondie de deux ans, qui s’est terminée en 1985 et a affirmé que les ordinations épiscopales qui avaient eu lieu en Chine depuis 1958 sans le consentement du Pape, bien qu’illégitimes d’un point de vue canonique, devaient néanmoins être considérées comme valides. L’étude a constaté que les rites de consécration avaient été manipulés, mais que les conditions formelles et matérielles minimales, c’est-à-dire les gestes et les formules nécessaires pour assurer la validité sacramentelle d’une ordination épiscopale, avaient néanmoins été respectées.
C’est précisément l’étude doctrinale approfondie menée sous la supervision de Joseph Ratzinger qui a favorisé la large disponibilité du Saint-Siège à accepter la majorité des demandes des évêques ordonnés sans mandat pontifical qui, dans ces années-là, demandaient au pape de faire légitimer leur ordination épiscopale par le Saint-Siège.
L’étude signée par Ratzinger en tant que Préfet de la Congrégation de la Doctrine de la Foi concernant la validité des ordinations épiscopales chinoises est, sur le plan dogmatique, doctrinal, théologique et pastoral, l’acte ecclésial le plus contraignant exprimé par le Saint-Siège concernant la condition de l’Église en Chine au cours des dernières décennies

Cette enquête a reconnu et attesté le fait que les connotations catholiques de l’expérience ecclésiale chinoise n’avaient pas été déformées ou dénaturées par les conditionnements subis en raison des contingences historiques. Et cette reconnaissance serait en mesure d’orienter les choix à faire à partir de ce moment-là également dans les relations avec les autorités politiques et le contexte chinois, en ayant toujours comme objectif suprême le salut des âmes. 

L’étude doctrinale réalisée dans les années 1980 est devenue le critère d’inspiration à partir duquel a été tracé, malgré de nombreux contretemps en cours de route, le chemin qui a conduit à l’accord provisoire conclu en 2018 entre le Saint-Siège et le gouvernement de Pékin sur les mécanismes de sélection et de nomination des nouveaux évêques catholiques chinois.

En tant que pape, Benoît XVI a publié en 2007 la lettre aux catholiques chinois mentionnée plus haut. Ce document représente l’un des sommets de son magistère papal, et constitue la déclaration magistérielle la plus pertinente que le Siège apostolique ait réservée à l’Église de Chine au cours des dernières décennies. 

Dans sa lettre aux catholiques chinois, Benoît XVI a notamment réaffirmé que « malgré de nombreuses et graves difficultés, l’Église catholique en Chine, par une grâce spéciale de l’Esprit Saint, n’a jamais été privée du ministère de Pasteurs légitimes qui ont conservé intacte la succession apostolique ». Ainsi, il a été reconnu que les événements historiques troublés en Chine n’avaient pas provoqué de fractures irrémédiables dans la structure ecclésiale concernant la sacramentalité et l’apostolicité de l’Église. Ce qui s’est passé, c’est que certains évêques, « ne voulant pas être soumis à un contrôle indu exercé sur la vie de l’Église et désireux de maintenir une pleine fidélité au Successeur de Pierre et à la doctrine catholique, se sont vus contraints de se faire consacrer clandestinement […]. À l’inverse, d’autres pasteurs, poussés par les circonstances particulières, ont consenti à recevoir l’ordination épiscopale sans mandat pontifical, mais, par la suite, ils ont demandé de pouvoir être accueillis dans la communion avec le Successeur de Pierre et avec leurs autres frères dans l’Épiscopat ». Dans cette Lettre, Benoît XVI rappelait également que « la clandestinité ne fait pas partie de la normalité de la vie de l’Église », et souhaitait que même les évêques dits « clandestins », empêchés ou entravés dans l’exercice de leur ministère épiscopal par des appareils politiques, puissent être reconnus comme des pasteurs légitimes « par les Autorités gouvernementales, avec aussi tous les effets civils – autant qu’ils sont nécessaires – et que tous les fidèles puissent exprimer librement leur foi dans le contexte social dans lequel ils vivent ». La même Lettre espérait également « un accord avec le gouvernement pour résoudre certaines questions concernant le choix des candidats à l’épiscopat » et pour trouver une harmonisation entre les circonscriptions et provinces ecclésiastiques et les nouvelles subdivisions de l’administration civile. 
Il a été répété, dans le sillage de Matteo Ricci, que « l’Église catholique ne demande aujourd’hui aucun privilège à la Chine et à ses autorités politiques », et que même « l’Église catholique en Chine a pour mission non pas de changer la structure ou l’administration de l’État, mais d’annoncer le Christ aux hommes », qui « reconnut le pouvoir civil et ses droits quand il ordonna de payer le tribut à César; il rappela clairement qu’il faut respecter les droits supérieurs de Dieu ».

En 2010, dans le livre-interview Luce del mondo (Lumière du monde), écrit avec Peter Seewald et publié par Libreria Editrice Vaticana, Benoît XVI, parlant des événements de l’Église en Chine, a souligné que c’était précisément « le vif désir d’être en union avec le Pape qui a toujours été présent chez les évêques ordonnés de manière illégitime ». Cela leur a permis à tous de parcourir le chemin de la communion, sur lequel ils ont été accompagnés par le patient travail effectué avec chacun d’entre eux individuellement ».

En tant que Pape, le 7 mai 2008, Joseph Ratzinger était présent dans la salle Paul VI du Vatican au concert de l’Orchestre philharmonique de Chine de Pékin et du Chœur de l’Opéra de Shanghai, qui ont interprété le Requiem de Mozart et des chants populaires chinois pour Benoît XVI. À cette occasion, le Pape a salué Deng Rong, fondatrice de l’Orchestre et fille de Deng Xiaoping, et l’ambassadeur de la République populaire de Chine en Italie. À ce jour, cela reste la seule rencontre publique entre un Pape et un représentant officiel du gouvernement de la République populaire de Chine.
En tant que Pape, Joseph Ratzinger a autorisé la reprise d’un dialogue direct avec les autorités de Pékin sur la question des ordinations épiscopales chinoises. Le 26 février 2020, le cardinal Giovanni Battista Re, doyen du Collège des cardinaux, a envoyé une lettre à tous les cardinaux du monde dans laquelle il se réfère à des documents consultés en personne aux Archives actuelles de la Secrétairerie d’État, qui attestent que  » le Pape Benoît XVI avait approuvé le projet d’accord sur la nomination des évêques en Chine, qui ne pouvait être signé qu’en 2018 « .(Agence Fides 4/1/2023)

Source : AGENCE FIDES, le 4 janvier 2023

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