Accord Chine-Vatican. Des petits pas… en arrière

De Stefano Magni sur la Nuova Bussola Quotidiana, le 22 octobre 2022

Bien que son contenu soit secret, l’accord Chine-Vatican sera renouvelé aujourd’hui pour la deuxième fois. Ironiquement, la semaine prochaine, la deuxième audience du procès du Cardinal Joseph Zen aura lieu à Hong Kong le 26 octobre. Les résultats observés jusqu’à présent ne montrent pas une plus grande liberté pour les catholiques chinois. 

Le contenu est secret, tout comme les nouvelles concernant les négociations, mais il est certain que l’accord Chine-Vatican sera renouvelé aujourd’hui pour la deuxième fois. S’il fonctionne vraiment comme nous l’avons vu jusqu’à présent, dans les quatre dernières années (la première signature est en septembre 2018, le premier renouvellement est le 22 octobre 2020), le texte prévoit la nomination des évêques par le pape parmi les candidats acceptables pour le Parti communiste chinois. Selon des sources vaticanes qui, par nécessité, parlent sous couvert d’anonymat, le texte renouvelé ne changera pas d’une lettre.

Ironiquement, la semaine prochaine, la deuxième audience du procès du cardinal Joseph Zen, évêque émérite de Hong Kong, se tiendra le 26 octobre. Il s’agit d’un procès fondé sur une accusation spécieuse, le financement illicite présumé d’une association de protection des dissidents persécutés lors de la répression de 2019, alors qu’il s’agit en fait d’un message envoyé à l’Église chinoise : Hong Kong n’est plus un îlot de liberté religieuse, comme c’était le cas il y a encore deux ans. Depuis l’entrée en vigueur de la nouvelle loi sur la sécurité nationale, même à Hong Kong, vous pouvez être arrêté si vous faites partie du clergé non reconnu par le régime communiste. Encore plus si l’on est actif dans la défense des droits de l’homme, comme l’est le cardinal Zen.

Selon le cardinal Pietro Parolin, secrétaire d’État du Vatican, le procès de l’évêque émérite de Hong Kong ne compromet pas le dialogue avec la République populaire. Il faut être patient : « Je respecte profondément ceux qui ont des opinions différentes et aussi ceux qui critiquent la politique du Saint-Siège à l’égard de la Chine : il est légitime de le faire. Nous avons choisi, et encore plus sous l’impulsion du pape François, la politique des petits pas ». Une position qui reflète fidèlement ce que le pontife a exprimé lors de son voyage de retour du Kazakhstan : le dialogue se déroule lentement mais « va bien », il faut être patient car « le rythme chinois est lent, ils ont une éternité pour continuer : c’est un peuple d’une patience infinie ».

Mais si le processus est encore lent et qu’il faut procéder par petits pas, dans quelle direction va-t-il ? Quelques chiffres plaident en faveur du renouvellement de l’accord : aucune ordination d’évêques par l’Association catholique patriotique chinoise (fidèle au parti) et six ordinations d’évêques par le pape François. Mais ce sont des évêques également approuvés par le Parti. Qu’advient-il, en revanche, des prélats qui ne sont pas approuvés par Pékin, mais qui restent fidèles au Vatican et qui, précisément pour cette raison, font objection de conscience et n’adhèrent pas à l’Association patriotique ? C’est le vrai test. Et malheureusement, ses résultats, jusqu’à présent, ne sont pas positifs.

Outre le cardinal Zen, il existe au moins sept autres cas de persécution d’évêques en Chine. La plus célèbre est celle de Monseigneur Augustin Cui Tai, évêque coadjuteur du diocèse de Xuanhua, dans la province de Hebei. Âgé de 72 ans, il est en prison depuis 2007, avec de brèves périodes pendant lesquelles il n’est libéré qu’à l’occasion des fêtes traditionnelles chinoises. Après une plus longue période de liberté à l’occasion de la pandémie de Covid-19, il est toujours détenu.

Monseigneur Guo Xijin, de Mindong, province de Fujian, a accepté l’invitation du Vatican à se réduire à un évêque auxiliaire pour ouvrir la voie à un évêque précédemment excommunié. En janvier 2020, pour briser sa résistance, le régime a saisi sa maison, l’obligeant à dormir dans le cimetière de l’église. Sous la pression internationale, les autorités l’ont autorisé à rentrer dans la maison. Mais seulement après avoir coupé son eau, son électricité et son gaz. Il est toujours sous surveillance spéciale.

L’évêque de Xingxiang, Joseph Zhang Weizhu, a été arrêté en mai 2021 lors d’une descente spectaculaire de 100 policiers pendant un séminaire qu’il tenait dans une usine. Le Vatican a exigé sa libération, mais on est sans nouvelles de lui, pas même du lieu où il est actuellement détenu.

Julius Jia Zhiguo, évêque de Zhengding, province du Hebei, 85 ans, a été arrêté et a subi des séances de rééducation idéologique en août 2020. Il a ensuite été déclaré « disparu ». Selon des sources non confirmées, il pourrait être mort. Il était coupable d’avoir désobéi à la loi interdisant aux mineurs d’aller à la messe. Mais pendant des décennies, il a subi des persécutions, une surveillance et une assignation à résidence parce qu’il était objecteur de conscience et n’était donc pas membre de l’Association patriotique.

Peter Shao Zhumin, évêque de Yongjia, dans la province du Zhejiang, a été arrêté six fois depuis 2016, toujours sans procès et transporté dans des lieux secrets. Il a été arrêté pour la dernière fois le 7 avril et n’a plus donné signe de vie depuis.

Le plus âgé d’entre eux, Monseigneur Melchior Shi Hongzhen, 93 ans, évêque de Tianjin, est assigné à résidence depuis plusieurs années. En septembre dernier, une délégation du Vatican a au moins réussi à le rencontrer et à lui apporter un cadeau, une croix, de la part du pape François.

D’autre part, l’évêque James Su Zhimin de Baoding (province de Hebei) est le cas de la plus longue détention. Arrêté en 1996 lors d’une procession, il a été emprisonné sans procès en 1997. Depuis lors, on est sans nouvelles de lui, seuls quelques témoignages non confirmés rapportent qu’il est toujours en vie.

Notez que tous ces cas de persécution d’évêques ont soit commencé après l’accord de 2018, soit commencé avant et se poursuivent même après son renouvellement. S’exprimant sous couvert d’anonymat auprès du National Catholic Register, un prêtre de Hong Kong a réfuté la théorie selon laquelle la Chine fait preuve d’une grande patience. Au contraire, le parti communiste chinois « n’est pas patient, il est plutôt rusé », soulignant que le Vatican ne négocie pas avec la « Chine », mais avec le parti communiste qui « a détruit la tradition chinoise, avec la révolution culturelle » et est porteur de l’idéologie communiste soviétique. Même le 20e congrès du PCC a réitéré que l’idéologie du parti est marxiste-léniniste, qu’il n’y a pas de place pour la religion, sauf en tant que servante du « socialisme aux caractéristiques chinoises ».

Source: Nuova Bussola Quotidiana, le 22 octobre 2022

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