Le Cardinal Mindszenty ou la vertu de l’héroïsme chrétien en action

De Daniel J. Mahoney sur le Catholic World Report :

Le Cardinal Mindszenty et la vertu de l’héroïsme chrétien en action

Victime de l’histoire » de l’historienne hongroise Margit Balogh : Le cardinal Mindszenty est une biographie approfondie, judicieuse et sympathique d’un témoin loyal de la foi et d’un défenseur infatigable de la liberté et de la dignité humaine à l’ère du totalitarisme.

14 octobre 2022


De nombreuses voix dans l’Église contemporaine appellent les chrétiens à « accompagner » et à « dialoguer » avec ceux qui sont opposés au message et à l’éthique de l’Évangile. Trop souvent, cela devient un accommodement avec l’esprit du temps. Cela implique de faire cause commune avec une politique progressiste qui confond la justice sociale avec l’étatisme et le collectivisme socialiste ; un flirt avec des idéologies inhumaines, du marxisme à la théorie du genre, qui se moque de l’Imago Dei ; et la confusion du grand don qu’est la conscience morale avec ce que C.S. Lewis appelait « le poison du subjectivisme ». Au lieu d’une fidélité inébranlable aux vertus cardinales de courage, de tempérance, de prudence et de justice et aux vertus théologales de foi, d’espérance et d’amour, nous constatons un désir inquiétant de la part de nombreux chrétiens, y compris ceux qui occupent des postes de grande autorité dans l’Église, de réduire la foi à un message moral humanitaire et à ce que le pape Benoît XVI a appelé « la dictature du relativisme ».

Ce substitut hautement idéologique à la foi authentique et à la raison droite est difficile à discerner pour beaucoup car il va bien au-delà de l’hérésie au sens spécifique du terme. En vérité, cette nouvelle religion de l’humanité implique une disposition d’âme qui « falsifie profondément le Bien » (l’expression est de Vladimir Soloviev) et qui a plus qu’un relent des promesses fausses et mortelles de l’Antéchrist. C’est en effet l’idole de notre époque et peut-être plus dangereuse que toutes les hérésies d’autrefois.

Pour résister à cette falsification du Bien, nous sommes obligés de nous tourner vers les vrais exemples de « vertu chrétienne héroïque ». Le vénérable cardinal József Mindszenty (1892-1975), témoin fidèle de la foi et défenseur infatigable de la liberté et de la dignité humaine à l’ère du totalitarisme, est un candidat à étudier et à réfléchir. Avec l’historienne hongroise Margit Balogh et son récent livre « Victime de l’histoire » : Cardinal Mindszenty (CUA Press, 2022), qui compte 724 pages très lisibles, le cardinal Mindszenty a trouvé sa biographe. Elle est à la fois approfondie, judicieuse et sympathique, tout en formulant des critiques lorsqu’elle le juge nécessaire et approprié. Balogh est impartiale sans être insensible au courage évident et à la grandeur d’âme de Mindszenty. C’est probablement le mieux que l’on puisse raisonnablement attendre d’une biographe qui est une historienne professionnelle.

Elle n’aborde pas la vie de Mindszenty comme le ferait un hagiographe. Mais elle ne souhaite pas non plus déprécier les vertus considérables dont a fait preuve un homme qui a combiné une piété réfléchie et sincère avec un amour profond de la patrie. Son Mindszenty vient presque d’un autre monde, un monde où la fidélité à l’Évangile et à la loi morale trouvait son expression dans un patriotisme tout aussi opposé à l’utopisme sentimental, au mondialisme et à la haine racialiste envers les autres peuples et nations. En ces temps d’immense confusion, cette façon d’aborder la foi et la politique mérite une attention renouvelée. Comme le dit Balogh vers la fin de son livre, Mindszenty a réuni l’amour de la foi et l’amour du pays d’une manière vraiment admirable, comblant le fossé entre les catholiques et les nationalistes hongrois les plus ardents qui avait été caractéristique de la vie et de la politique hongroises du XIXe siècle et du début du XXe siècle. Ce n’est pas une mince affaire.

Le Mindszenty de Balogh est un « conservateur plébéien », un clerc talentueux et travailleur, un curé de paroisse, un rédacteur de journal, un penseur social et un évêque qui n’a jamais oublié ses humbles racines. Il adorait sa mère paysanne et était attentif aux préoccupations des pauvres et des humbles. Dans le même temps, il s’est opposé catégoriquement à la démagogie anti-chrétienne de la gauche qui a présidé au démembrement de la Hongrie par le traité de Trianon de 1920 (plus de la moitié des Hongrois se sont retrouvés à vivre en dehors des frontières nationales) et à leur hostilité agressive au caractère chrétien de la Hongrie. Il a beaucoup payé pour cette opposition.

Mindszenty a été arrêté une première fois au début de 1919 par le gouvernement républicain libéral/radical de Mihály Károlyi, puis à nouveau plus tard dans l’année par Béla Kun et son gouvernement révolutionnaire communiste, éphémère mais terroriste. Mindszenty a défendu sans détour une vision chrétienne de la Hongrie qui restait fidèle au patrimoine catholique, indissociablement religieux et politique, transmis par le grand roi Saint-Étienne au début du deuxième millénaire. Mindszenty est un légitimiste convaincu, fidèle par principe aux Habsbourg car il conçoit avant tout la Hongrie comme un royaume libre mais chrétien. Il s’est donc quelque peu méfié de l’amiral Horthy, le régent calviniste hongrois (un amiral dans un pays qui n’a plus de marine en état de marche !

Balogh montre très bien comment József Pehm (il ne prendra le nom de Mindszenty qu’en 1942) s’est alarmé de la montée du national-socialisme en Hongrie dans la seconde moitié des années 1930. Lui-même d’origine allemande (il parlait parfaitement l’allemand), il méprisait le racialisme sous toutes ses formes. Il a étudié les écrits des idéologues nazis tels qu’Alfred Rosenberg et a compris que le racialisme nazi témoignait d’un mépris sans bornes pour la loi naturelle, l’humanité commune et les enseignements essentiels de la religion chrétienne. Ce conservateur plébéien aux origines typiquement paysannes ne se fait pas la moindre illusion sur le national-socialisme et sa variante hongroise, la Croix fléchée. Conscient de la menace nazie, il s’est efforcé de fonder un nouveau parti chrétien capable de fédérer le sentiment anti-totalitaire de tous les Hongrois patriotes.

Pendant la guerre, alors que de nombreux Allemands de Hongrie germanisaient leur nom par sympathie pour le Troisième Reich, Mindszenty a adopté un nom hongrois tiré du nom de son village natal. En tant qu’évêque de Veszprém à partir de 1944, et en tant qu’archevêque d’Esztergom et primat de Hongrie à partir de 1946, il a farouchement résisté à la tyrannie nazie et communiste. Dans un discours prononcé le 6 juin 1944, il a clairement indiqué que les Juifs baptisés étaient aussi chrétiens que les autres membres de l’Église et que la loi naturelle exigeait qu’aucun homme ne soit privé de sa vie ou de sa liberté pour de faux motifs raciaux et idéologiques. Comme le dit Balogh, à une époque d’hystérie antijuive féroce, Mindszenty a proclamé que la déportation des Juifs de Hongrie vers une mort presque certaine était une violation de la loi naturelle et des Dix Commandements. En outre, il considérait l’appel à un Dieu racial comme une idolâtrie grossière, une calomnie contre Dieu et l’homme. À l’automne 1944, il a été arrêté une nouvelle fois, cette fois par le régime fanatique des Croix fléchées de Ferenc Szálasi.

Dans les années d’après-guerre, Mindszenty a courageusement défendu la liberté politique et religieuse et le large éventail des droits de l’homme alors que Mátyas Rákosi et les staliniens hongrois imposaient le despotisme communiste au peuple hongrois, cette fois avec un succès plus durable qu’en 1919. En 1948, tous les partis d’opposition étaient pour l’essentiel écrasés. La tyrannie rouge a remplacé la variété brune. iIndszenty a utilisé l’Année mariale de 1947-1948 pour renouveler la fibre spirituelle du peuple hongrois et pour résister aux ombres grandissantes d’un totalitarisme naissant. Il pouvait compter sur le soutien total du pape Pie XII qui voyait le totalitarisme communiste précisément pour ce qu’il était. (Contrairement à la légende, il a également parfaitement compris le caractère satanique de l’idéologie nationale-socialiste).

Mais le 26 décembre 1948, jour de la Saint-Étienne, l’ÁVO ou police secrète hongroise arrête Mindszenty. Après des semaines de torture et d’abus physiques et psychologiques, un procès pour l’exemple s’ensuivit, au cours duquel Mindszenty, affaibli et désorienté, ressemblant à l’ombre de lui-même, avoua des accusations bizarrement inventées. Balogh soutient de manière convaincante que Mindszenty n’a en fait pas été drogué au cours de ces premières semaines de captivité. Les évêques hongrois l’avaient abandonné. La torture, l’humiliation, la privation de sommeil, l’endoctrinement incessant et un larbin d’avocat de la défense, tout cela a conspiré pour le « dépersonnaliser » en sapant profondément la volonté d’un homme fort et plein de principes. Le procès a choqué l’opinion publique mondiale. Le monde libre (à l’exception des partis communistes et des intellectuels itinérants qui étaient alors légion) s’est rallié à la défense de Mindszenty. Des manifestations, parfois massives, ont lieu à Rome, Paris et Dublin, et le pape Pie XII s’exprime avec force en faveur de Mindszenty. (On pourrait comparer cela au refus honteux du pape François de défendre le cardinal Zen contre une autre variante du totalitarisme communiste). En Amérique, un certain nombre d’écoles ont été baptisées du nom de Mindszenty. Il a été pendant un temps un héros du monde libre.

Condamné à la prison à vie, Mindszenty a été libéré pendant la révolution hongroise d’octobre/novembre 1956. Il s’est adressé brièvement à la nation et au monde par radio le 3 novembre 1956, peu avant que l’Armée rouge ne fasse son entrée à Budapest pour écraser la noble révolution antitotalitaire de la Hongrie. Comme le dit Balogh, son discours était digne et son message était clairement un message de « consolidation, d’équilibre et de patience. » Mais plus tard, le régime de Kádár prétendra faussement que Mindszenty avait appelé à la restauration des anciennes terres agricoles de l’Église. En fait, le cardinal n’avait que très raisonnablement demandé la restauration de ses écoles, journaux, hôpitaux et organisations caritatives. Il n’y avait rien de réactionnaire ou d’illibéral dans cette demande. Cependant, pour les communistes impénitents au pays et à l’étranger, Mindszenty était toujours l’ennemi n°1.

Alors que les chars soviétiques arrivent, Mindszenty, sur les conseils du premier ministre Imre Nagy, se réfugie dans la légation américaine de Budapest. Il y restera pendant quinze ans, un reproche vivant à la dictature communiste hongroise et un obstacle au désir souvent déplacé du Vatican de détente avec les régimes communistes d’Europe centrale et orientale. C’est là que Mindszenty a écrit ses Mémoires (publiées en 1974), précieux témoignage de la défense de la vérité et de la liberté contre le fléau totalitaire par un chrétien et un patriote. Mais cédant aux pressions de Washington et du Vatican, il quitte l’ambassade américaine le 28 septembre 1971. Mindszenty savait que ce serait la seule façon pour que ses Mémoires, qui lui étaient si chers, voient la lumière du jour.

Dans un premier temps, le primat hongrois fut accueilli avec une affection fraternelle par le pape Paul VI et ils concélébrèrent une messe à Rome devant les évêques du monde entier. Mais alors que Mindszenty exerçait son ministère auprès des Hongrois d’Europe, du Canada, des États-Unis, de l’Australie, du Venezuela et de l’Afrique du Sud, défendant le même message chrétien et antitotalitaire qu’il avait vécu et prêché pendant cinq décennies, des pressions se sont exercées pour qu’il soit démis du siège d’Esztergom. Le Vatican avait des espoirs déraisonnables pour sa version de l’Ostpolitik, comme Mindszenty et le cardinal Wysynski de Pologne l’ont tous deux souligné à l’époque. Le gouvernement hongrois accentua sa pression, et le cardinal Casoroli, secrétaire d’État du Vatican, fut heureux de les accommoder. Le 26 décembre 1973 (le 25e anniversaire de l’arrestation de Mindszenty par l’ÁVO !), le pape Paul VI déclara vacant le siège d’Esztergom. Le successeur de Mindszenty en tant qu’archevêque d’Esztergom, Lászlo Lékai, était loin d’être courageux et était même un collaborateur. Il n’est guère un héros pour le peuple hongrois aujourd’hui.

Certes, Mindszenty était intransigeant d’une manière qui était difficile à suivre pour les autres. Mais, en fin de compte, sur quoi pouvait-on faire des compromis ? Parfois, un refus implacable de collaborer avec le mal est nécessaire si l’on veut rester fidèle aux exigences de la raison et de la loi morale. C’est une leçon pour chaque saison.

Quel est le verdict final de Balogh sur Mindszenty ? Elle n’a certainement pas de temps à perdre avec ces catholiques « progressistes », tels que les rédacteurs du journal catholique néerlandais De Tijd, qui, dans leur numéro du 15 novembre 1974, ont froidement qualifié Mindszenty « d’homme limité et quelque peu vaniteux qui était opposé à un changement social coercitif à la fin des années 1940 ». On se doute que les rédacteurs de ce journal progressiste n’étaient pas catégoriquement opposés au « changement social coercitif », autrement connu sous le nom de totalitarisme. Balogh reconnaît que Mindszenty était têtu et inflexible, pour le meilleur et pour le pire. Pour expliquer cela, elle affirme que ses convictions fondamentales se sont formées avant 1948, ce qui est vrai, mais quelque peu hors sujet. Elle soutient qu’il n’a pas compris qu’il existait des arguments légitimes en faveur de la détente, qui s’expliquent davantage par un désir de paix que par un attachement déterminé à la vérité, à la liberté, à la justice et à la dignité humaine. C’est un point qui mérite d’être débattu. Mais, à son crédit, l’historienne hongroise n’oublie jamais que Mindszenty était un « homme qui faisait preuve d’une rare autorité personnelle et d’une force morale supérieure ». Et elle ajoute que « sa vie est à juste titre exaltée comme un symbole de résistance à la dictature et comme un exemple de loyauté et de fidélité ; c’était un homme qui est resté fidèle à son Dieu, à son Église, à sa nation et à son peuple. »

Nous sommes tous redevables à Margit Balogh d’avoir retrouvé l’histoire de Mindszenty avec un jugement aussi équilibré et une appréciation aussi réelle. Félicitations à la Catholic University of America Press pour avoir mis ce livre inestimable à la disposition du monde anglophone. Et pour ceux qui souhaitent se tourner vers la voix non médiatisée de Mindszenty, ses Mémoires seront publiés dans une nouvelle édition par Ignatius Press à la fin de l’hiver 2022 ou au début du printemps 2023, avec une préface de Joseph Pearce et une introduction plus longue de ma part. Cet héroïque chrétien et patriote hongrois doit être redécouvert par les nouvelles générations.

« Victime de l’histoire » : Le Cardinal Mindszenty, une biographie
Par Margit Balogh
Catholic University of America Press, 2022
Livre de poche, 724 pages

Source : Catholic World Report , le 14 octobre 2022

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