16.09.2020 – SAINTS ET MARTYRS DU JOUR

Saints Corneille et Cyprien
Martyrs

Corneille et Cyprien sont associés dans une vénération commune parce qu’ils avaient eu entre eux des liens d’amitié. Cyprien était évêque de Carthage et Corneille était pape à Rome.  Ils sont morts tous les deux au cours de la même persécution, Corneille en 253, à Civitavecchia et Cyprien vers 258. 

Corneille fut le 21e Pape en 251, seulement deux années. Nous savons de lui peu de choses sinon l’essentiel, à savoir qu’il fut bon et généreux. Il eut du mérite à l’être car il se trouvait en face d’un antipape, Novatien. Lors de la persécution déclenchée par l’empereur Gallien, le Pape Corneille fut condamné à l’exil où il mourut en 253, considéré comme martyr, à Civitavecchia.

Cyprien est l’illustre évêque de Carthage, en Afrique du nord, à la même époque du IIIe siècle. Figure admirable de l’évêque berger de son peuple, Cyprien fut toujours sur la brèche pour soutenir les courages défaillants, réconforter les chrétiens condamnés aux mines ou à l’exil et pour appeler au pardon et à la réconciliation les baptisés qui avaient failli à leurs promesses. 

On a conservé de l’évêque Cyprien 65 de ses Lettres. Il y manifeste, comme saint Paul, la sollicitude de toutes les Églises et la hantise de leur unité. Une de ces lettres atteste qu’il s’était lié d’une grande amitié avec le pape Corneille ; il y déclarait : « Si le Seigneur fait à l’un de nous la grâce de le rejoindre bientôt, que notre amitié se continue auprès de Lui ». L’évêque Cyprien de Carthage, véritable chef de l’Église d’Afrique du Nord, fut arrêté et exilé le 30 août 257 puis exécuté le 16 septembre 258.

Pour un approfondissement biographique :
>>> Saints Corneille et Cyprien

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