12.05.2020 – Saint du jour

Bx Álvaro del Portillo, († 1994)

Évêque et 1er succ. de Josemaría Escrivá 
alla guida dell’Opus Dei

Le jour choisi pour la commémoration n’est pas le ‘dies natalis’ (23 mars) mais le 12 mai, jour de sa première communion.

Álvaro del Portillo naît à Madrid (Espagne), le 11 mars 1914, dans une famille profondément chrétienne. Il était ingénieur des Ponts et Chaussées, et docteur en philosophie et droit canon.

C’est en 1935 qu’il s’incorpora à l’Opus Dei, institution de l’Église Catholique, fondée sept ans auparavant par saint Josemaría Escrivá de Balaguer. Il reçut directement de son fondateur sa formation et l’esprit propres à cette voie nouvelle dans l’Église. Il s’investit dans un vaste travail d’évangélisation parmi ses camarades d’étude et de travail. 

À partir de 1936, il fit de nombreux voyages apostoliques dans différentes villes d’Espagne. 
Le 25 juin 1944, il fut ordonné prêtre par l’évêque de Madrid, mgr Léopold Eijo y Garay, avec deux autres fidèles de l’Opus Dei, José Maria Hernandez Garnica et José Luis Muzquiz : ce sont les trois premiers prêtres de l’Opus Dei, après le fondateur.

En 1946, il emménagea à Rome quelques mois avant que saint Josémaria, qu’il ne quitta plus, ne s’y installe à son tour. Ce fut une période cruciale pour l’Opus Dei qui reçut alors les premières approbations juridiques du Saint-Siège.
Entre 1947 et 1950, il encouragea l’expansion apostolique de l’Opus Dei à Rome, à Milan, à Naples, à Palerme et dans d’autres villes italiennes. Il promut des activités de formation chrétienne et exerça son ministère sacerdotal auprès de très nombreuses personnes. Aujourd’hui, beaucoup de rues, de places portent son nom dans différentes villes pour témoigner de la trace profonde de son travail en Italie.

Le 29 juin 1948, le fondateur de l’Opus Dei érigea, à Rome, le Collège Romain de la Sainte-Croix, centre international de formation dont Álvaro del Portillo fut le premier recteur et où il enseigna la théologie morale (1948-1953). En 1948, il obtint le doctorat en Droit Canonique à l’Université Pontificale de Saint-Thomas. 

À Rome, les papes qui se sont succédé, du Vénérable Pie XII (Eugenio Pacelli, 1939-1958) à saint Jean-Paul II (Karol Józef  Wojtyła, 1978-2005), lui confièrent de nombreux postes, en tant que membre ou consulteur de 13 organismes du Saint-Siège. 

Il participa activement au Concile Vatican II. Saint Jean XXIII (Angelo Giuseppe Roncalli, 1958-1963) le nomma consulteur de la Sacrée Congrégation du Concile (1959-1966). Dans les étapes antérieures au concile Vatican II, il fut président de la commission pour le Laïcat. Durant le concile (1962-1965), il fut secrétaire de la commission sur la Discipline du Clergé et du Peuple chrétien. À la fin de cet événement ecclésial, saint Paul VI (Giovanni Battista Montini, 1963-1978) le nomma consulteur de la commission postconciliaire sur les Évêques et le Gouvernement des Diocèses (1966). Durant beaucoup d’années, il fut aussi consulteur de la Congrégation pour la Doctrine de la Foi.

La vie d’Álvaro del Portillo est étroitement unie à celle du fondateur. Il demeura toujours à ses côtés jusqu’au moment même de sa mort, le 26 juin 1975, pour collaborer avec saint Josémaria aux tâches d’évangélisation et de gouvernement pastoral. Il fit avec lui de nombreux voyages pour encourager et orienter les différents apostolats de l’Opus Dei : « En percevant sa présence aimable et discrète aux côtés de la dynamique figure de mgr Escrivá, je pensais à la modestie de saint Joseph », écrivit à l’occasion de sa mort le père augustinien irlandais John O’Connor. 

Le 15 septembre 1975, le congrès général convoqué après le décès du fondateur, élut don Álvaro pour lui succéder à la tête de l’Opus Dei. Le 28 novembre 1982, lorsque saint Jean-Paul II érigea l’Opus Deien Prélature Personnelle, il le désigna comme Prélat de la nouvelle prélature. Huit ans après, le 7 décembre 1990, il le nomma évêque et le 6 janvier 1991, il lui conféra l’ordination épiscopale en la basilique Saint-Pierre. 

Tout au long des années qu’il demeura à la tête de l’Opus Dei, mgr Álvaro del Portillo promut le début de l’activité de la prélature dans 20 nouveaux pays. Lors des voyages pastoraux qu’il fit dans les cinq continents, il s’adressa à des milliers de personnes pour leur parler de l’amour de l’Église et du Pape, et il prêcha avec une sympathie persuasive le message chrétien de saint Josemaría sur la sainteté dans la vie ordinaire. 
En tant que Prélat de l’Opus Dei, mgr Álvaro del Portillo encouragea la mise en route de nombreuses initiatives sociales et éducatives. Le Centre Hospitalier Monkole (Kinshasa, Congo), le Center for Industrial Technology and Enterprise (CITE, à Cebu, aux Philippines) et la Niger Foundation (Enugu, au Nigeria) sont des exemples d’institutions sociales confiées aux fidèles de l’Opus Dei et à d’autres personnes, sous l’encouragement direct de mgr del Portillo. 

De même, l’Université Pontificale de la Sainte-Croix à partir de 1985, le séminaire international Sedes Sapientiæ (à partir de 1990), tous les deux à Rome, ainsi que le Collège Ecclésiastique International Bidassoa, à Pampelune, en Espagne, ont formé, pour tous les diocèses, des milliers de candidats au sacerdoce envoyés par les évêques du monde entier. 
 « Le sacerdoce n’est pas une carrière, écrivit-il en 1986, mais un don généreux, total, sans calculs ni limites, pour être semeurs de paix et de joie dans le monde et pour ouvrir les portes du Ciel à ceux qui profitent de ce service et de ce ministère ». 
Il meurt à Rome, au petit matin du 23 mars 1994. Quelques heures auparavant, il venait de rentrer d’un pèlerinage en Terre Sainte. La veille, le 22 mars, il avait dit sa dernière messe en l’église du Cénacle de Jérusalem.

Mgr Álvaro del Portillo a été béatifié à Madrid le 27 septembre 2014. La messe solennelle était présidée par le Card. Angelo Amato s.d.b., Préfet de la Congrégation pour la cause des Saints, qui représentait le Pape François (Jorge Mario Bergoglio, 2013-), en présence de 18 cardinaux, 150 évêques et plus de 200 000 personnes venues du monde entier. 

Pour un approfondissement biographique :
>>> Opus Dei – Bx Álvaro del Portillo (site multilangues)

Saint Álvaro del Portillo priez pour nous !