Beaucoup de chrétiens n’ont pas pu célébrer Noël

D’Anna Bono sur la Nuova Bussola Quotidiana :

Noël refusé aux chrétiens persécutés

29-12-2022

Il y a beaucoup de chrétiens qui n’ont pas pu célébrer Noël. Elle est difficile ou impossible dans des pays comme la Mauritanie, les Comores, l’Afghanistan, le Brunei et la Corée du Nord. Dans d’autres pays, comme le Nigeria, le problème est la sécurité. Et au Sahel, les djihadistes. Au Pakistan, une chrétienne accusée de blasphème passe Noël dans une petite cellule, trois autres personnes sont de nouveau libres. 

Cette année encore, de nombreux chrétiens n’ont pas pu célébrer Noël. Il est difficile ou impossible de le faire, sauf en secret car interdit, dans certains pays où les fidèles sont une petite minorité : la Mauritanie, par exemple, les îles Comores, l’Afghanistan, Brunei, la Corée du Nord. D’autres communautés, en revanche, ont pu se réunir pour prier, mais comme chaque année en état d’alerte, adoptant des mesures de sécurité, par crainte d’attentats, un risque qui augmente toujours à Noël et à Pâques, surtout dans des pays comme le Nigeria, le Pakistan, l’Indonésie.

Particulièrement douloureuse, en outre, est la situation des nombreux chrétiens contraints de passer Noël seuls, en captivité, parmi des étrangers par leur origine et souvent aussi par leur foi. C’est le cas de plusieurs religieux enlevés en Afrique. Rien qu’au Nigeria, trois personnes viennent d’être enlevées en six jours. Le premier était le père Christopher Ogide, curé de la paroisse Mary of the Assumption dans le diocèse d’Umuahia, dans l’État méridional d’Abia. Le 17 décembre, il a été enlevé à l’entrée de la maison paroissiale, alors qu’il allait faire le plein dans une station-service voisine. Le 20 décembre, c’était le tour du père Sylvester Okechukwu, du diocèse de Kafanchan, dans l’État de Kaduna (nord-ouest), qui a été enlevé tard dans la soirée et emmené du presbytère de la paroisse dans la zone de gouvernement local de Lere, où il se trouvait à ce moment-là. Enfin, le père Mark Ojotu, aumônier de l’hôpital Sainte-Marie à Okpoga, a été enlevé dans l’après-midi du 22 décembre dans l’État de Benue, au nord-est du pays. L’enlèvement a eu lieu vers le soir alors que le père Ojotu conduisait sur la route Okpoga-Ojapo. Dans les trois cas, il s’agirait d’enlèvements à des fins d’extorsion, un crime qui, presque partout au Nigeria, est devenu un fléau social et que le gouvernement central et les gouvernements des États qui composent la fédération ne se soucient pas assez de contrer. 

Deux autres religieux ont passé Noël en captivité en Afrique. L’un d’entre eux est le prêtre Fidei Donum Joel Tougbaré, qui a été enlevé dans son pays, le Burkina Faso, le 17 mars 2018. Il avait entrepris de rentrer chez lui, dans sa paroisse, après avoir célébré la messe dominicale dans un village, mais n’est jamais arrivé à destination. Le missionnaire allemand des Pères Blancs, Hans-Joachim Lohere, qui a été enlevé au Mali le 20 novembre, est également aux mains de ses ravisseurs. Il était censé célébrer la messe dominicale dans une église près de la capitale Bamako, mais on l’a attendu en vain. Ce n’est que dans la soirée que ses confrères ont remarqué son absence et ont alerté la police. Contrairement au Nigeria et à d’autres pays du continent, où les fréquents enlèvements de religieux sont l’œuvre de criminels de droit commun sans être nécessairement motivés par la haine religieuse, il est possible, et même presque certain, que ce sont des djihadistes qui ont enlevé les deux religieux, car le Burkina Faso et le Mali font partie des pays africains qui vivent le plus sous la menace de groupes armés affiliés à Al-Qaïda et à Isis. Le père Pier Luigi Maccalli, le missionnaire libéré en 2020 après avoir été prisonnier des djihadistes pendant plus de deux ans, a évoqué à la veille de Noël les deux religieux et le vide au cœur que leur absence produit dans leurs communautés respectives. Avec eux, le père Maccalli a rappelé huit autres personnes qui sont toujours prisonnières de groupes djihadistes actifs au Sahel.

Loin de sa famille et sans le confort des rituels religieux, Shagufta Kiran, une Pakistanaise chrétienne de 35 ans et mère de deux enfants, accusée de blasphème en juillet 2021 pour avoir reçu et transmis un message sur un chat WhatsApp au contenu jugé blasphématoire,  » délibérément offensant pour les sentiments religieux et pour le prophète Mahomet et de nature à inciter à la haine religieuse « , a également passé Noël pour la deuxième année. Elle risque la peine de mort et est entre-temps enfermée dans une cellule exiguë depuis 18 mois. « C’est déchirant de la voir enfermée dans une petite pièce », a déclaré son fils Harrison après avoir été autorisé à lui rendre visite, « Je n’ai même pas pu lui tenir la main parce qu’il y a une barrière de séparation entre les prisonniers et les visiteurs. Avec son père et sa sœur aînée Nihaal, le garçon a dû se cacher après l’arrestation de sa mère pour échapper à la violence des extrémistes islamiques. « Je ne supporte plus d’être loin de toi. J’aspire et je demande à Dieu de me laisser profiter à nouveau de Noël avec vous, unis en famille », avait déclaré Shagufta peu avant Noël, mais sa prière n’a pas été entendue.

En revanche, trois autres chrétiens accusés de blasphème ont pu passer Noël hors de prison et ont bénéficié d’une libération sous caution dans deux condamnations distinctes. Il s’agit de Salamat Mansha Masih, libéré après 18 mois de prison pour avoir prêché la religion chrétienne et offensé le Prophète, une accusation portée par quatre étudiants musulmans. Les deux autres chrétiens sont Patras Masih et Raja Waris, un pasteur protestant, libérés sous caution avant Noël, le premier après quatre ans et demi de prison, le second après 20 mois. Patras et le pasteur Waris sont accusés de diffuser des documents blasphématoires sur les réseaux sociaux.

Source: La Nuova Bussola Quotidiana, le 29 décembre 2022

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