Le cardinal Zen est jugé à Hong Kong

Le cardinal Joseph Zen Ze-kiun, évêque à la retraite de Hong Kong, est représenté sur une photo d’archive. (CNS/Paul Haring)

Le cardinal Zen est jugé à Hong Kong

Le cardinal Joseph Zen et cinq autres personnes ont été jugés lundi à Hong Kong pour avoir omis d’enregistrer correctement un fonds destiné à fournir une aide juridique aux manifestants pro-démocratie.

Le cardinal et évêque à la retraite de Hong Kong, âgé de 90 ans, est arrivé au tribunal de West Kowloon le 26 septembre en utilisant une canne pour marcher. Il a été arrêté en mai avec d’autres militants pour la démocratie en vertu de la stricte loi sur la sécurité nationale de Hong Kong.

En plus de Zen, qui est en liberté sous caution depuis début mai, plusieurs autres ont été inculpés pour ne pas avoir demandé l’enregistrement de la société locale auprès du 612 Humanitarian Relief Fund entre 2019 et 2021.

Les accusés avec le Card. Zen sont l’avocate Margaret Ng, la chanteuse-activiste Denise Ho, la chercheuse en études culturelles Hui Po-keung, l’activiste Sze Ching-wee et l’ex-législatrice Cyd Ho. Tous les accusés ont plaidé non coupable. Cyd Ho est déjà emprisonné pour une autre accusation. Le fonds a aidé les manifestants pro-démocratie à payer leurs frais juridiques jusqu’à sa dissolution en octobre 2021. Le premier jour du procès, l’accusation a déclaré que le 612 Humanitarian Relief Fund avait collecté un total de 34,4 millions de dollars et utilisé une partie du fonds pour « des activités politiques et des événements non caritatifs », comme des dons à des groupes de protestation, a rapporté l’AFP.

La défense a fait valoir que cela n’avait aucun rapport avec l’accusation de savoir si le fonds humanitaire avait été enregistré correctement. Les avocats des accusés avaient précédemment déclaré qu’ils avaient le droit de s’associer en vertu de la loi fondamentale de Hong Kong – le cadre juridique créé lorsque la Grande-Bretagne a cédé Hong Kong à la Chine en 1997. Les accusés n’ont pas encore été inculpés en vertu de la loi sur la sécurité nationale de Hong Kong, qui criminalise largement la « sédition » et la « collusion avec des forces étrangères », ce qui aurait entraîné des peines beaucoup plus sévères.

S’ils sont reconnus coupables de l’accusation actuelle, Zen et les autres pourraient être passibles d’une amende d’environ 1 200 dollars, mais pas de prison. Le procès de Zen, retardé d’une semaine après que le juge président a été testé positif au COVID-19, devrait se conclure en novembre, selon l’AFP. Réponse du Vatican Le Vatican est resté pour la plupart silencieux sur le procès de Zen, mis à part la publication d’une déclaration après l’arrestation du cardinal en mai exprimant sa « préoccupation » et qu’il « suivait l’évolution de la situation avec une extrême attention ». Le procès du cardinal intervient alors que le Saint-Siège et Pékin déterminent les termes du renouvellement d’un accord sur la nomination des évêques en Chine. Le secrétaire d’État du Vatican, le cardinal Pietro Parolin, a déclaré dans une interview à la télévision italienne le 2 septembre qu’une délégation de diplomates du Vatican est revenue de Chine et qu’il pense que l’accord sera renouvelé cet automne. Zen a été l’un des critiques les plus virulents de l’accord du Vatican avec la Chine depuis sa première signature en 2018, le qualifiant de « trahison incroyable ».

Le pape François n’a pas directement répondu à une question sur le procès de Zen lors d’une conférence de presse en vol le 15 septembre. Il a déclaré que le Vatican avait « choisi la voie du dialogue » avec la Chine. Le cardinal Gerhard Ludwig Müller a exprimé sa déception que le Collège des cardinaux n’ait pas exprimé « une solidarité totale avec le Zen ». Suite à une réunion de près de 200 cardinaux catholiques au Vatican le mois dernier, le préfet émérite de la Congrégation pour la doctrine de la foi a déclaré à Il Messaggero le 1er septembre : « Du silence de ce consistoire sur l’affaire Zen, j’ai des craintes. ” « Peut-être que l’Église devrait être plus libre et moins liée à la logique du pouvoir et du monde, par conséquent plus libre d’intervenir et, si nécessaire, de critiquer les politiciens qui finissent par supprimer les droits de l’homme. Dans ce cas, je me demande pourquoi ne pas critiquer Pékin », a déclaré Mueller. « Le Card. Zen est un symbole et il a été arrêté sous un prétexte, il n’a rien fait, c’est une figure influente, courageuse et très redoutée par le gouvernement », a-t-il déclaré. « I l a plus de 80 ans et nous l’avons laissé tout seul. »

Source : Catholicworldreport, le 26 septembre 2022

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