Le cardinal Zen, grand oublié du Consistoire

Cardinal Joseph Zen Ze-kiun

Le Cardinal Muller au Pape : « Le Cardinal Zen sera jugé par la Chine, que le Vatican ne le sacrifie pas à la raison d’Etat ».

Le Cardinal Muller au sujet de la récente réunion des cardinaux au Vatican : « Peut-être étaient-ils trop occupés à chanter les louanges d’une constitution apostolique déjà en vigueur et désormais non modifiable, un texte qui n’a jamais été soumis à l’examen du Collège des Cardinaux. Je dis cela ironiquement, avec une pointe d’amertume. C’est comme si nous étions traités comme des étudiants du premier semestre, comme si nous avions besoin d’être endoctrinés, mais je ne veux pas faire de « polémique ».

(Franca Giansoldati – Il Messaggero) Le silence du Vatican sur le sort du cardinal émérite de Hong Kong, le Chinois Joseph Zen ze-Kiun, absent de Rome car assigné à résidence pour avoir élevé la voix contre Pékin en défendant les droits de l’homme tant à Hong Kong qu’en Chine, a pesé comme un rocher sur le consistoire qui vient de s’achever avec la quasi-totalité des cardinaux du monde – un événement qui ne s’était pas produit depuis 2014. « Le mois prochain, il y aura un procès injuste. Personne n’a soulevé la question très sérieuse de notre frère Zen. Ni par le doyen, le cardinal Re, ni par le secrétaire d’État, Parolin, ni par le pape. Il n’y a eu aucun document de solidarité, aucune initiative de prière pour lui ». 

Dans une interview accordée à Il Messaggero, le cardinal Gerhard Muller, théologien renommé et ancien préfet de la Congrégation de la foi, rédacteur de l’opera omnia de Joseph Ratzinger.

Pensez-vous que Zen a été abandonné à son sort parce qu’il est un personnage encombrant, puisqu’il défend les catholiques chinois appartenant à l’Église clandestine non alignée sur le parti communiste, ou y a-t-il autre chose qui se passe ?

« J’espère qu’il ne sera pas abandonné. Le Consistoire extraordinaire aurait été l’occasion de déclarer la pleine solidarité avec Zen au nom de tous les cardinaux du Collège ».

Au lieu de cela, que s’est-il passé ?

« Rien du tout. Il y a évidemment des raisons politiques de la part du Saint-Siège qui empêchent de telles initiatives. Je fais référence à l’accord pour le renouvellement des évêques signé récemment avec le gouvernement Xi. Je suis désolé de le dire, mais nous ne pouvons pas ne pas soumettre les intérêts du Saint-Siège et de l’État du Vatican à la dimension ecclésiale et à la vérité ».

Dans quel sens ?

« Peut-être l’Église devrait-elle être plus libre et moins liée à la logique du pouvoir, mondain, et par conséquent plus libre d’intervenir et, si nécessaire, de critiquer les hommes politiques qui finissent par supprimer les droits de l’homme. Dans ce cas, je me demande pourquoi ne pas critiquer Pékin. Zen est un symbole et a été arrêté sous un prétexte, il n’a rien fait, c’est un personnage énergique, courageux et très craint par le gouvernement. Il a plus de 80 ans et nous l’avons laissé de côté ».

Le Vatican a récemment renouvelé son accord avec la Chine pour les nominations épiscopales, peut-être les enjeux sont-ils un peu élevés et peut-être vaut-il mieux utiliser la diplomatie…

« Si nécessaire, l’Église doit également critiquer les puissants de ce monde. Et puis l’exemple de Pie XII aurait dû nous apprendre quelque chose, on ne peut pas toujours sacrifier la vérité ».

Le pape François pourrait-il faire cela ?

« Je l’espère. Le silence de ce consistoire sur l’affaire Zen m’inspire des craintes. Un peu comme l’affaire Poutine. Il est clair que le nom du représentant de la Fédération de Russie n’est pas prononcé en public car on craint l’effet qu’il pourrait avoir sur la minorité catholique en Russie. Un prêtre allemand vivant en Sibérie l’a expliqué tout récemment. Poutine peut expulser tous les catholiques du jour au lendemain ou leur donner du fil à retordre. La situation n’est pas facile ».

C’est mieux que le silence et peut-être le travail en coulisses, vous ne croyez pas ?

« La vérité face à la persécution doit toujours être soulignée. Pour Zen, pas même une proposition de prière collective n’a été faite ».

Excusez-moi, mais il y avait plus de 200 cardinaux au consistoire : n’auraient-ils pas pu prendre d’eux-mêmes l’initiative d’un document commun de solidarité ?

« Il n’y a pas eu d’opportunité, cela ne fait pas partie de la tradition et peut-être qu’avec ce climat interne, personne n’en a envie. Il y a eu quelques échanges, ça oui, mais seulement entre certains d’entre nous. Malheureusement, nous n’avons pas été en mesure de faire autre chose parce que le temps était occupé par les groupes de travail, le temps disponible n’était pas si important. Et peut-être étaient-ils tous trop occupés à chanter les louanges d’une constitution apostolique déjà en vigueur et désormais immuable, un texte qui n’a jamais été soumis à l’examen du Collège des cardinaux. Je dis cela ironiquement, avec une pointe d’amertume. C’est comme si nous étions traités comme des étudiants du premier semestre, comme si nous avions besoin d’être endoctrinés, mais je ne veux pas faire de « polémique ».

Retour au cardinal Zen…

La crainte d’intervenir sur un tel sujet qui concerne les relations avec la Chine est évidente, à mon avis. La situation avec Pékin est complexe, les informations ici sont partielles et, malheureusement, pas toutes bonnes ou réjouissantes. L’Église clandestine est actuellement persécutée dans de nombreux domaines et doit faire face à des évêques patriotes qui obéissent davantage à l’État athée de Pékin qu’au pape. Le silence sur Zen au consistoire que j’aurais voulu ne pas y constater est révélateur du fait que ce cardinal aîné est sacrifié sur l’autel de la raison d’Etat, pour défendre et faire avancer l’accord diplomatique avec Pékin. Je vois ce risque et je ressens de la douleur ».

Pourrait-il vraiment être sacrifié ?

Pour moi, malheureusement, ce doute progresse. Après tout, ce n’est pas la première fois dans l’histoire de l’Église que des chrétiens exemplaires sont sacrifiés. Parfois, le cynisme de la politique l’emporte sur la liberté que l’Évangile nous enseigne. Que votre discours soit « oui oui, non non ».

Source: Il Sismografo, le 2 septembre 2022

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