25.10.2021 – SAINT DU JOUR

Bx Carlo Gnocchi

« GÉNIE DE LA CHARITÉ CHRÉTIENNE » († 1956)

Bx Carlo Gnocchi
Prêtre et fondateur de la :
« Pro Juventute »
Aujourdhui “Fondazione Don Carlo Gnocchi

Contrairement à l’usage courant, le jour de la mémoire n’est pas celui de la naissance au ciel (dies natalis) mais celui de sa naissance sur terre.

Carlo Gnocchi, troisième enfant de Enrico Gnocchi, marbrier, et Clementina Pasta, couturière, naît à San Colombano al Lambro, commune de la province de Milan, le 25 octobre 1902. Sa jeunesse est rythmée par les décès des membres de sa famille : son père d’abord, en 1907 quand il n’avait que 5 ans, et ensuite ses frères Mario et Andrea (tuberculose).

Il rentre au séminaire, à l’école du card. Andrea Ferrari. Il est ordonné prêtre en 1925 puis il devient directeur spirituel de l’institut des frères des Écoles chrétiennes, l’Institut Gonzague, de Milan. Dans les années 1930 est nommé deuxième aumônier de la légion de Milan, qui est composé d’universitaires. 

En 1939, au commencement de la Seconde Guerre mondiale, il est d’abord envoyé comme aumônier de militaires sur le front gréco-albanais. 

En 1942, le même poste lui est réservé sur le front russe. À ce moment-là, Carlo aide des prisonniers et des Juifs à s’évader. Lui-même a déjà été emprisonné plus d’une fois.

En janvier 1943, rescapé « miraculé », de la défaite italienne, il écouta les dernières prières des mourants et s’occupa des blessés.

À la fin de la guerre, en 1945, de retour à Milan, alors en reconstruction, il aide les orphelins et les victimes des années précédentes qui furent si terribles pour le monde.

Il a raconté : « Après la guerre, je rêvais de me dévouer complètement au travail de charité, n’importe lequel ou plutôt à celui auquel Dieu m’appellerait. J’espérais et je priais le Seigneur pour une seule chose : dédier ma vie au service des pauvres. C’était ma ‘carrière’, je n’étais pas sûr d’être digne d’une telle grâce car une telle vie est vraiment un privilège. » Il recueillit orphelins et les jeunes estropiés et il leur procura une formation. 

En 1948 naît la fondation « Pro mutilata enfance », qui est reconnue l’année suivante par le Président de la République italienne. En cette année 1949, don Carlo est nommé par le Premier Ministre, président du Conseil pour les enfants mutilés de la guerre.

En 1951 la fondation « Pro mutilata enfance » est dissoute et remplacée par la fondation « Pro Juventute » qui sera reconnue avec Décret du Président de la République italienne, le 11 février 1952. Les années suivantes, il s’occupe des orphelins des Alpes, et il ouvre aussi des hôpitaux pour les enfants atteints de poliomyélite. Aujourd’hui, la Fondationest à l’avant-garde des soins et des thérapies de rééducation.

Mais ce prêtre commence à souffrir d’une tumeur qui bloque le squelette et le système respiratoire. 

Don Carlo Gnocchi quitte sa demeure terrestre, pour la rencontre avec Dieu, dans la nuit du 28 février 1956, à Milan, tenant un crucifix en ses mains. 

Après sa mort, de nombreuses grâces et miracles furent attribués à son intercession. 

Don Carlo Gnocchi est déclaré vénérable, le 20 décembre 2000, par Saint Jean-Paul II (Karol Józef Wojtyła, 1978-2005) et proclamé bienheureux, le 17 janvier 2009, par le pape Benoît XVI.

Le 10 mars 2010 le pape Benoît XVI, lors de la rencontre de quelques 1600 pèlerins de la Fondation Don Gnocchi, a brossé un petit portrait du Bx Carlo Gnocchi en le définissant « génie de la charité chrétienne » et en soulignant « Prêtre dynamique et enthousiaste et éducateur perspicace, il a vécu l’Évangile totalement dans les différents contextes de vie dans lesquels il a été actif avec un zèle incessant et avec une ardeur apostolique inlassable. […] Que son brillant exemple soutienne l’engagement de ceux qui se consacrent au service des plus faibles et suscite chez les prêtres le vif désir de redécouvrir et de fortifier leur conscience du don extraordinaire de grâce que représente le ministère ordonné pour qui l’a reçu, pour l’Église tout entière et pour le monde ».

Pour un approfondissement :
>>> Fondazione Don Carlo Gnocchi
(site en italien et anglais)

Saint Carlo Gnocchi priez pour nous !

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