IRAQ – Les cloches de Mossoul sonnent à nouveau

IRAQ – Les cloches de Mossoul sonnent à nouveau

Le rendez-vous est fixé au mardi 14 septembre, jour où est célébrée l’Exaltation de la Sainte Croix, une solennité particulièrement chère aux communautés chrétiennes présentes en Irak. Ce jour-là, la cloche de l’historique « église de l’0ra », officiée par les pères dominicains, reviendra faire retentir sa sonnerie dans les rues et sur les places de la vieille ville de Mossoul. Ce seront les premières cloches à se faire entendre sur le côté droit de la ville traversée par l’Euphrate depuis l’époque où Mossoul est tombée aux mains des djihadistes, pour devenir la capitale irakienne de l’autoproclamé État islamique (Daesh) de 2014 à 2017. Ainsi, après les années d’occupation djihadiste, la coexistence sociale de la ville sera à nouveau accompagnée par l’un des signes les plus simples et les plus discrets par lesquels la présence chrétienne est rendue perceptible à tous, au fil des jours. 


Notre Dame de l’Heure (Al-Saa’a) est située au cœur de Mossoul, à l’intersection des deux routes principales qui traversent la vieille ville. Construite à la fin du XIXe siècle, elle a toujours été considérée comme l’un des symboles de Mossoul, notamment en raison de son clocher très visible qui, avec sa grande horloge, a été offert à l’église par l’impératrice Eugénie, épouse de Napoléon III. L’église, historiquement officiée par les pères dominicains, avait été sérieusement endommagée (mais pas détruite, comme l’ont prétendu à l’époque certains médias enclins au sensationnalisme trompeur) pendant l’occupation djihadiste. La restauration de l’édifice sacré, comme l’a déjà rapporté l’Agence Fides (voir Fides 2/8/2019), avait été incluse dans le plan de restauration des églises et des monastères dévastés pendant la période d’occupation djihadiste.

Un programme de reconstruction lancé grâce à la contribution de l’Union européenne, d’organismes internationaux comme l’UNESCO (soutenue dans la mise en œuvre de ce projet par un financement des Émirats Arabes Unis) et d’institutions étrangères comme le département du patrimoine et de la civilisation de l’université de Pennsylvanie. En avril 2020, un communiqué de l’UNESCO a souligné l’intérêt du projet, qui permet d’offrir des possibilités d’emploi aux artisans, professionnels et travailleurs locaux (à une époque où le taux de chômage a augmenté de façon spectaculaire, en partie à cause de la pandémie) et d’encourager la reconstruction du tissu social multiethnique et multireligieux qui caractérisait autrefois la métropole irakienne. 


L’église dominicaine de Mossoul était l’héritière d’une très longue tradition. L’ordre des prêcheurs était déjà arrivé en Mésopotamie au 13e siècle et avait établi un couvent à Mossoul. Après la défaite du royaume des croisés à Acre (1291), les dominicains présents à Mossoul furent martyrisés. En 1750, le Pape Benoît XIV a renvoyé les Dominicains à Mossoul.  »

Les carillons de l’horloge de cette église « , confiait à l’Agence Fides en avril 2016 Sœur Luigina Sako, Supérieure de la maison romaine des Sœurs chaldéennes Filles de Marie (et sœur du Patriarche chaldéen Louis Raphaël),  » ont marqué notre jeunesse, quand Mossoul était une ville où les gens vivaient ensemble en paix « .

Je me souviens qu’en tant qu’étudiants, lorsque nous avions un examen important, nous allions tous, chrétiens et musulmans, porter des billets avec nos demandes d’aide à la grotte de Lourdes située dans cette église, que même nos amis musulmans connaissaient et honoraient comme « l’église de la Madone miraculeuse ».

Source: Agence Fides, le 4 septembre 2021

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