Quelle est l’attitude du Vatican face à la montée de l’opposition au régime communiste de Cuba ?

Pope Francis greets pilgrims in Havana's Revolutionary Square before Mass September 22, 2015.Le pape François rencontre les pèlerins sur la Place de la Révolution avant la messe du 22 septembre 2015. (photo: Vatican Media)

Quelle est l’attitude du Vatican face à la montée de l’opposition au régime communiste de Cuba ?

La réponse publique limitée du pape François aux manifestations à Cuba suscite des réactions mitigées

Certains dissidents cubains disent que le Vatican devrait soutenir plus énergiquement la réforme politique, tandis que d’autres voix disent que le leadership de l’Église se concentre sur la prévention de la violence et la promotion de la liberté religieuse.

3 août 2021

Depuis que les manifestations ont balayé Cuba le 11 juin, une série de politiciens américains, de nations étrangères et même de pop stars se sont exprimés avec enthousiasme pour soutenir les protestations anticommunistes et contre le gouvernement autoritaire de l’île-nation et ses répressions. Mais, comparativement, une voix a été réservée : celle du pape François.

Depuis le début des manifestations, le Saint-Père n’a abordé publiquement qu’une seule fois la crise politique à Cuba – un pays où la majorité des habitants sont baptisés catholiques malgré plus de 60 ans de régime communiste – et encore, brièvement. Lors de son discours de l’Angélus du 18 juillet, sa première apparition publique après une opération mineure, le Saint-Père a exprimé sa proximité avec le peuple cubain « en ces moments difficiles ».

« Je prie pour que le Seigneur aide la nation à construire une société de plus en plus juste et fraternelle à travers la paix, le dialogue et la solidarité », a déclaré le pape François, avant d’exhorter tous les Cubains à se confier à Notre-Dame de Charité, la patronne de Cuba.

Plusieurs Cubains étaient présents sur la place Saint-Pierre pour entendre les paroles du pape, beaucoup d’entre eux brandissant le drapeau de leur pays. Selon un rapport, les personnes rassemblées ont trouvé du réconfort dans le discours du Saint-Père.

« Tout ce que nous voulions, c’était que le pape ait pitié et intervienne parce que nous avons pu quitter [Cuba] mais que nos frères et sœurs ne vivent pas en liberté », a déclaré à Crux Deborah, une Cubaine présente, qui n’a été identifiée que par son prénom par crainte de représailles du gouvernement contre sa famille. « C’est réconfortant de savoir qu’il n’a pas déçu ».

Critiques du pape François et de la direction de l’Église

Mais pour d’autres Cubains, le pape François et la réponse plus large du Vatican à la crise à Cuba ont été, en fait, une déception. Les dirigeants de l’Église ont été critiqués pour leur incapacité à s’exprimer plus fermement contre le communisme et en faveur des manifestants qui réclament un changement politique.

Maria Victoria Olavarrieta, une Cubaine enseignant dans une école catholique de Miami, a écrit une lettre au Saint-Père, largement diffusée, dans laquelle elle lui disait que le peuple chrétien « n’a pas besoin d’un leader social ou d’un diplomate. Nous voulons un pasteur, une pierre ferme où l’Église peut être soutenue ». Elle ajoute que le peuple cubain se sent abandonné par son berger dans un contexte de répression gouvernementale et demande au Saint-Père de « prier et d’agir pour que plus personne ne meure » à Cuba, ou au Venezuela ou au Nicaragua, deux autres pays d’Amérique latine soumis à la répression.

D’autres Cubains opposés au gouvernement de leur pays ont exprimé leur frustration à l’égard de François et des dirigeants de l’Église à propos de l’apparente « fausse équivalence » établie entre les manifestants et le régime, arguant que les appels au dialogue ne reconnaissent pas le déséquilibre du pouvoir en jeu et les moyens violents auxquels le gouvernement cubain est prêt à recourir. Peu après le début des manifestations, le président cubain Miguel Diaz-Canel a appelé ses partisans à affronter violemment les manifestants dans les rues. Une personne aurait été tuée, et des centaines d’autres auraient été arrêtées par des représentants du gouvernement ou seraient portées disparues.

Carlos Paya, un représentant du groupe dissident Mouvement chrétien de libération (MCL) qui réside en Espagne, a déclaré que la direction de l’Église doit agir de manière plus audacieuse en solidarité avec le peuple cubain, qui réclame légitimement et pacifiquement une plus grande liberté. Il a caractérisé les réponses de la hiérarchie de l’Église comme « cherchant seulement à sauver leur image », s’accrochant aux améliorations minimes que les catholiques ont obtenues à Cuba récemment au lieu d’appeler à des changements radicaux qui sont nécessaires depuis des décennies.

« Diviser la distance entre la victime et le meurtrier favorise le meurtrier », a-t-il déclaré, en critiquant la réponse officielle de l’Église, notant que si l’Église n’est pas disposée à apporter son soutien public aux mouvements de protestation, davantage de violence pourrait suivre et le moment pourrait passer sans qu’aucune réforme ne soit réalisée.

Le leader du MCL, le Dr Eduardo Cardet, est allé encore plus loin dans sa critique de la direction de l’Église, décrivant la réponse de la hiérarchie de l’Église comme « très regrettable » et incohérente avec l’appel de l’Évangile à être solidaire avec les opprimés.

« L’Église doit laisser tomber les alignements politiques et autres intérêts louches et s’identifier totalement aux besoins humains, en luttant pour le bien-être de l’homme, où qu’il soit », a déclaré M. Cardet, qui a affirmé que le pape François a montré « des signes clairs de sympathie pour les idées de la gauche » et a critiqué ses relations cordiales avec les dirigeants communistes de Cuba. François a visité l’île en 2015 et a rencontré le président cubain de l’époque, Raúl Castro.

Diplomatie papale

Mais toutes les personnes ayant des liens avec Cuba ou connaissant bien la diplomatie papale ne sont pas entièrement d’accord avec ces évaluations.

Enrique Pumar, Cubano-Américain et président du département de sociologie de l’université de Santa Clara, estime que l’histoire de l’Église catholique sous le régime communiste à Cuba offre quelques leçons importantes. Par exemple, alors que la confrontation ouverte avec Fidel Castro lorsque le leader révolutionnaire a pris le pouvoir a entraîné l’exil de centaines de prêtres et une répression de la pratique publique du culte, une approche plus conciliante a permis à l’Église de retrouver une certaine liberté ces dernières années, ce qui lui a donné une plus grande capacité à répondre aux besoins spirituels et matériels du peuple cubain.

Et s’il dit mettre l’accent sur « le mouvement » et les appels à la réforme politique à Cuba, M. Pumar ne croit pas que la confrontation ouverte soit la voie la plus fructueuse.

« À Cuba, l’articulation discrète, dans les coulisses, des demandes va loin, mais est rarement reconnue », a-t-il déclaré. « Nous devons nous rappeler que nous avons affaire à des dirigeants autocratiques et peu sûrs d’eux qui n’apprécient pas la dissidence exprimée. »

Le père jésuite Drew Christiansen, professeur émérite à l’école de service extérieur de l’université de Georgetown et membre senior du Berkley Center for Religion, Peace and World Affairs, est d’accord avec l’évaluation de M. Pumar.

Il a suggéré qu’au lieu d’un manque d’intérêt pour le sort du peuple cubain, le pape François et le Vatican adoptent probablement une approche plus discrète en public afin d’éviter d’aggraver la crise, ce qui aurait le plus grand impact sur les pauvres et les vulnérables.

« Les motifs de l’Église dans ces situations difficiles tendent à être humanitaires et à promouvoir la liberté religieuse », et non le changement de régime, a déclaré le père Christiansen, qui a précédemment dirigé le Bureau de la justice internationale et de la paix de la Conférence des évêques catholiques des États-Unis.

Certains ont reproché à François de ne pas suivre la voie tracée par le pape Jean-Paul II, qui s’est illustré en affrontant les dirigeants communistes et autres dirigeants autoritaires et en appelant plus publiquement au changement politique. Mais le père Christiansen a déclaré que le « charisme personnel » de Jean-Paul II lui permettait d’employer de telles tactiques de manière unique, tandis que le pape polonais et le Saint-Père actuel partagent en fait une qualité plus importante : une désillusion vis-à-vis de l’intervention militaire.

Certains ont appelé les États-Unis ou un organisme international à intervenir à Cuba dans le but de protéger ses citoyens contre leur propre gouvernement.

Mais le père Christiansen met en garde contre le risque d’une telle intervention, qui risquerait d’envenimer le conflit, évité, selon lui, par les deux papes dans leur approche de la diplomatie papale et dans leur enseignement moral, tel qu’il est exprimé, par exemple, dans Centesimus Annus de Jean-Paul II et Fratelli Tutti de François.

Tous deux prennent très au sérieux le coût humain de la guerre, qui, dans le contexte moderne, tend à inclure de manière disproportionnée les civils. De même, tous deux ont tendance à éviter un langage agressif qui pourrait contribuer à l’effusion de sang sur le terrain. En fait, le père Christiansen a suggéré que le pape se sentait plus à l’aise pour être franc dans ses critiques de l’ancien président américain Donald Trump et de sa politique d’immigration, par exemple, précisément parce que cette critique n’était pas susceptible d’entraîner des représailles violentes ou des mesures de répression contre l’Église – ce qui ne peut pas être dit pour la situation à Cuba.

Le père Christiansen voit une place pour un désaccord prudentiel sur la meilleure ligne de conduite et ajoute que la condition d’une juste rébellion telle qu’enseignée par le pape saint Paul VI – « tyrannie de longue date » – s’applique à la situation à Cuba. 

Mais il affirme que le pape François emprunte une autre voie. Compte tenu du rôle joué par le Saint-Père dans la levée de l’embargo américain contre Cuba en 2014, il affirme que le Vatican a une certaine influence sur le régime cubain et qu’il est plus susceptible de mettre fin aux injustices commises à l’encontre du peuple cubain – si ce n’est aussi à une réforme politique – par le biais de conversations à huis clos. Selon lui, cette approche est similaire à celle du pape Pie XII pendant la Seconde Guerre mondiale, lorsqu’il s’abstenait de critiquer publiquement les nazis mais s’efforçait de les contrer en privé.

Le professeur de Georgetown a déclaré qu’il sympathisait avec le peuple cubain, mais qu’il doutait qu’une intervention armée soit susceptible de produire le changement souhaité.

« Il est légitime [pour le peuple cubain] de demander une plus grande défense des droits de l’homme de la part de l’Église, car cela fait partie de l’enseignement de l’Église. Mais cela ne signifie pas que l’Église est obligée de soutenir une rébellion ou une intervention des Nations unies ou d’autres États voisins. »

Source: National Catholic Register, le 3 août 2021

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