29.01.2021 – SAINT DU JOUR

Beata Bolesława Maria Lament, († 1946)

Vierge et fondatrice :
« Sœurs missionnaires de la Sainte-Famille »

Bolesława Maria Lament naît à Łowicz (Pologne) le 3 juillet 1862, première de huit enfants. Son père s’appelait Marcin Lament, sa mère Łucja Cyganowska.

Encore petite, elle eut la douleur d’assister à la mort de deux petites sœurs, Elena et Léocadia, ainsi que du petit frère Martin. Après avoir fréquenté l’école primaire et le collège, elle alla à Varsovie dans une école d’arts et métiers, où elle obtint le diplôme de tailleur. De retour à Łowicz elle ouvrit un atelier de couture avec sa sœur Stanisława. Pendant tout ce temps, elle vivait une vie intérieure intense, profondément marquée de spiritualité.

En 1884, elle décida d’entrer dans la Congrégation de la Famille de Marie, qui était en train de s’organiser à Varsovie, clandestinement à cause des persécutions tsaristes. C’était une sœur pleine de zèle ; elle se distinguait particulièrement dans la prière, le recueillement, le sérieux et la fidélité avec laquelle elle remplissait toutes ses tâches. Après le noviciat et les vœux simples, elle travailla comme maîtresse de couture, enseignante et éducatrice en différentes maisons de la Congrégation, disséminées dans l’empire russe.


Après neuf années, juste avant de prononcer les vœux solennels, elle eut une crise profonde : elle n’avait plus la certitude de sa vocation dans cette Congrégation, au point qu’elle la quitta pour rentrer chez elle à Łowicz, dans l’intention de rejoindre un monastère cloîtré, dès que possible ; mais sur le conseil de son confesseur, elle choisit plutôt les œuvres d’assistance auprès des sans-logis, activité qu’elle poursuivit à Varsovie, quand sa famille s’y transféra ; là, pour vivre, elle ouvrit avec sa petite sœur Maria un atelier de couture.

En 1894, une énième épidémie de choléra lui enleva son père, en lui ajoutant de nouvelles charges et responsabilités familiales ; elle prit chez elle sa mère et son frère Stephan âgé de treize ans, qui fréquentait le collège à Varsovie et désirait être prêtre. Mais en 1900, le jeune Stephan mourait à son tour ; devant son cercueil, Bolesława promit de revenir à la vie religieuse.

En octobre 1905, avec Leokodia Górczyńska et Łucja Czechowska, avec l’aide du père jésuite Félix Wierciński, Bolesława donna naissance à la Congrégation appelée « Société de la Sainte Famille », qui ensuite prit le nom de « Sœurs Missionnaires de la Sainte Famille », dont la première supérieure fut Bolesława.

À l’automne 1907, en compagnie des six sœurs de la communauté d’alors, Bolesława se déplaça à Saint-Pétersbourg, où elle déploya une large activité d’instruction et d’éducation, dédiée surtout aux jeunes, et dès 1913 elle pouvait étendre cette activité en Finlande, en ouvrant à Wyborg un collège pour jeunes filles.

Il y eut ensuite d’autres maisons dans l’archidiocèse de Vilnius et le diocèse de Pinsk ; en 1935, il y avait jusqu’à 33 maisons un peu partout en Pologne, et même une à Rome.

En 1935, mère Bolesława Maria Lament décida de renoncer à la charge de Supérieure Générale pour de graves motifs de santé et, en accord avec la nouvelle Supérieure, elle se retira à Białystok ; là, malgré son âge et sa pénible maladie, elle s’employa à ouvrir des écoles, des asiles, un hospice pour dames seules et une cantine pour les chômeurs.

En 1941, ce fut la paralysie complète : sa vie devint plus ascétique encore, tandis qu’elle communiquait de précieux conseils aux consœurs.

Elle mourut saintement à Białystok le 29 janvier 1946 à 84 ans ; sa dépouille fut transférée au couvent de Ratowo, et ensevelie dans la crypte de l’église Saint-Antoine.

La Congrégation des Sœurs Missionnaires de la Sainte Famille se répandit largement en Pologne, en Russie, en Zambie, en Lybie, aux Etats-Unis, à Rome.

Bolesława Maria Lament a été proclamée Bienheureuse le 5 juin 1991, par saint Jean-Paul II (Karol Józef Wojtyła, 1978-2005), durant son voyage apostolique en Pologne.

Sainte Bolesława Maria Lament priez pour nous !

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